它影响了人类健康和运输系统

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在2020年6月的两个星期里,来自撒哈拉非洲的巨大尘埃羽流向西越过大西洋,覆盖了加勒比海和美国的墨西哥湾沿岸州。现在,堪萨斯大学的研究人员在《美国气象学会公报》上发表了一项新研究,解析了运送沙尘的机制。

他们研究结果解释了一个可能在未来几年由于气候变化而更频繁发生的现象,它影响了人类健康和运输系统。根据该研究,非洲尘埃使加勒比和美国海湾国家的天空变暗,这要归功于三重大气模式。其中,非洲的东风喷流将尘埃从非洲向大西洋地区输出。然后位于北大西洋副热带上空的高压系统 – 北大西洋副热带高气压,可以进一步将其向加勒比地区输送。一旦灰尘到达加勒比海地区,加勒比海低空喷流系统与副热带高气压一起可以进一步将灰尘从加勒比海地区运往美国。

研究人员使用卫星数据集来重建将灰尘从非洲运送到美洲的模式。他们主要使用Terra和Aqua卫星上的中分辨率成像光谱仪,Suomi国家极轨合作卫星上的可见光红外成像辐射仪套件,以及云雾剂激光雷达和红外探路者卫星观测卫星上的正交极化云雾剂激光雷达收集研究数据。

结合卫星数据和空气质量站的读数,研究人员用计算机分析了尘埃如何在喷气流系统之间传递,到达加勒比和美国,在那里它破坏了交通,并有可能改变天气。这些尘埃可以影响公共交通,也有环境影响,可以影响环流和降水。更糟糕的是,来自非洲的尘埃羽流有可能对美洲的人们造成健康问题。那些直径小于2.5微米的颗粒,很容易被带入人类的呼吸系统并导致呼吸道疾病。

还有一项研究发现,在美国,沙尘暴与非事故性和心血管疾病死亡率的增加有关。此外,还有在灰尘中的真菌,可能导致一种叫做山谷热的疾病,这种疾病发生在亚利桑那州和加利福尼亚州,与这些地区的沙尘暴有关。

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