在宾夕法尼亚州中部溪流中发现了一种入侵性小蜗牛物种

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由爱荷华大学领导的生物学家使用一种名为eDNA的特殊技术,在宾夕法尼亚州中部溪流中发现了一种入侵性小蜗牛物种,而这种蜗牛的存在一直不为人知。这种入侵的新西兰泥螺在几十年前到达美国西部后,已经蔓延到东部沿海地区。

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由爱荷华大学领导的生物学家在它们隐姓埋名居住的水域中检测它们的DNA,发现了入侵的新西兰泥螺存在。研究人员采用了一种叫做环境DNA(eDNA)的技术来揭示蜗牛的存在,表明该方法可用于检测和控制这种蜗牛和其他入侵物种新的、未知的入侵行为。

 

eDNA已经成功地用于其他水生生物,但这是它第一次被应用于检测这些蜗牛的新入侵种群,它们是世界各地淡水中的破坏性入侵物种。eDNA可以用来寻找处于真正早期入侵阶段的生物体,因此它可以检测到一个生物体数量很少的种群,而传统方法永远不会发现它们。

生物学家前往宾夕法尼亚州中部寻找泥螺存在的证据,几十年来,泥螺一直在美国大陆的淡水中蔓延,从西北地区开始,转移到五大湖区,现在沿着东海岸迁移。这种微小的水生蜗牛种群密度可以膨胀到一平方码内超过50万个个体,覆盖水底并排挤本地物种。研究人员从分布在萨斯奎汉纳河流域六条河流的八个地点收集样本,该流域流入切萨皮克湾和大西洋中部流域。尽管进行了实际调查,但其中六个地点没有关于泥螺的报告,而另外两个地点没有被研究过。

研究人员使用eDNA技术来寻找蜗牛在脱落的皮肤细胞或身体废物中留下的DNA。eDNA结果证实了泥蜗牛在一个以前没有检测到的地点出现,并且在其他地点也可能处于低种群水平。eDNA技术是在不到十年前开发的。它已被用来找出水生生态系统中的入侵物种,包括鱼类、青蛙和甲壳类动物。在这项研究中,生物学家们改进了现有eDNA采样系统的过滤协议,用于检测泥螺,并首次在现场进行了测试。

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