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巴西上空发现一群白蚁土墩,可能跟金字塔一样古老

 3月前  •   动物  •   , ,  •   64  •   0

根据一项新的研究,大约在同一时间,古埃及人正在建造金字塔的时候,小小的白蚁在地球上挖洞。在巴西东北部发现大量巨大的土墩,这些土墩今天仍然存在并且非常庞大,从空中可以看到它们。

大约有4000年历史的白蚁土墩,其中大约有2亿个体型巨大,每个土墩都有近1,800立方英尺(50立方米)的土壤。研究人员说,这些白蚁共同挖掘出超过2.4立方英里(10立方千米)的土地,相当于吉萨大约4,000 大金字塔的体积。

换句话说,这是“单一昆虫物种的最著名的生态系统工程实例”,研究人员在研究中写道。

研究人员表示,巴西东北部的白蚁丘陵面积大约相当于英国的面积。但这些土墩 – 大约8英尺(2.5米)高,直径约30英尺(9米) – 不是巢,研究人员说。几千年来,白蚁(Syntermes dirus)挖掘了泥土,因为它们在地下建造了一个广泛的,相互连接的隧道系统。然后,他们将挖出来的土壤倾倒在地上,通往土堆。

“这些土墩是由一个单一的白蚁种类形成的,它们挖掘出一个巨大的隧道网络,让它们可以安全地直接从森林地面进入枯叶,”斯蒂芬马丁,索尔福德大学社会昆虫学主席英国在一份声明中说。

这些土丘被巴西棘手的灌木丛林所隐藏,这是一个多年来落叶树木覆盖的半干旱景观。包括科学家在内的公众成员在过去的几十年里才开始发现它们,因为这片土地已经被牧场清理干净了。

牛逼 Ø了解更多的土堆,科学家采集土壤样品从他们的11中心。结果表明,这些土墩在3,820至690年前被填满,使它们与非洲世界上最古老的白蚁丘的年龄大致相同。

研究人员还研究了土墩的间距,它类似于华盛顿州的“mima mounds” – 植物可能产生的神秘肿块,尽管一些科学家认为地鼠是罪魁祸首。研究人员指出,白蚁的土墩也类似于南非的“heuweltjies”和纳米比亚的仙女圈。

科学家多年来一直在争论所有这些神秘的土墩是如何形成的。在这种情况下,相邻土墩的当地白蚁之间的侵略似乎没有解释土墩的间距。相反,研究人员表示,白蚁可能会根据相互连接的隧道在它们下方的运行方式来排列土墩,以及它们如何在森林中进行间歇性落叶。

研究人员表示,考虑到隧道系统的复杂性,信息素图可能有助于引导白蚁通过地下迷宫。研究人员表示,这个巨大的网络还为白蚁提供了一条通往零星食物供应的安全途径,在裸鼹鼠隧道中也是如此。

“令人难以置信的是,在这个时代,你可以找到一个’未知’的生物奇迹,这个庞大的尺寸和年龄仍然存在,居住者仍然存在,”马丁说。

他补充说,这些土墩只是一块挖掘过的土壤,这意味着它们没有任何内部结构。

该研究于昨天(11月19日)在线发表在Current Biology期刊上。

文章来源:livescience

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