SpaceX将于今天向国际空间站(ISS)发射第22次货运任务

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太空探索技术公司(SpaceX)将于今天向国际空间站(ISS)发射第22次货运任务,美国国家航空和航天局(NASA)昨天向媒体介绍了将飞往轨道空间实验室的科学实验。SpaceX的Dragon-2货运舱将向国际空间站发射7300磅的货物,包括研究人类肾脏组织、作物生长、新太阳能电池阵列的实验物品。

其中更重要的是"超级玻璃"实验,这是NASA和JAXA(日本太空探索局)合作的一部分,利用悬浮力将过冷的浮动金属转换成玻璃。这项实验将在ELFR静电悬浮炉中进行,将研究超冷金属合金和它们形成的玻璃。令人惊讶的是,NASA对SpaceX CRS-22任务的简报没有提到静电悬浮炉(ELF)。NASA是否认为它不重要而不包括在简报中,或者它是一个机密的有效载荷,有待推测。然而,清楚的是,这个特殊的实验不仅对太空旅行,而且对众多行业都有深远的影响。

原则上一个ELF炉消除了对储存熔融金属容器的需要。虽然在地球上的实验中,由于重力的原因,容器是必要的,但国际空间站中的微重力环境与炉子相结合,使科学家和宇航员可以研究熔融金属,而不需要容器来储存它们。这消除了任何改变金属特性的潜在污染物。

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