今年1月,NASA延长了研究木星的“朱诺号”宇宙飞船的任务并赋予了它一个新的探索领域

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据外媒报道,今年1月,NASA延长了研究木星的“朱诺号”宇宙飞船的任务并赋予了它一个新的探索领域:这颗气体巨星的狂野卫星。现在,“朱诺号”给我们带来了木星最大卫星–木卫三令人惊叹的最新特写图像。

迷人的木卫三是一个隐藏着咸咸的地下海洋的冰冷世界。“朱诺号”于当地时间周一在近距离飞行时拍下了这些照片。在探测器的JunoCam上拍摄到的照片中,这些环形山和条纹地貌非常显眼。

周二,“朱诺号”首席研究员Scott Bolton在NASA的一份声明中说道:“这是一代人以来,任何宇宙飞船跟这颗巨大的卫星距离最近的一次。在得出任何科学结论之前,我们需要时间,但在那之前,我们只能对这个天体奇迹感到惊叹–太阳系中唯一一颗比水星还大的卫星。”

“朱诺号”的恒星参考单元(Stellar Reference Unit)导航摄像机拍摄的第二幅图像则显示了木卫三的暗面并突出显示了该卫星众多的陨石坑中的一些。

随着更多的“朱诺号”数据返回地球,研究人员将能拼凑出木卫三的彩色肖像。

飞掠不仅仅是为了好看的照片。NASA表示,“朱诺号”正在研究这颗卫星的“组成、电离层、磁层和冰壳,同时还展开了对辐射环境的测量,这将有利于未来的木星系统任务。”

“朱诺号”于2011年发射,原本计划于2021年7月结束任务,但现在它将继续工作到2025年9月或其寿命结束的时候,具体视先到者为准。

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