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一次大西洋最深处的旅行

 2月前  •   科技  •   , , ,  •   50  •   0

韦斯科沃从舱口爬出来后的第一句“one”,他刚刚将27,480英尺深入波多黎各海沟的底部,使他成为第一个到达大西洋绝对最低点的人。或者至少那些是第一个可理解的词,在波浪上,附近的Zodiac筏的马达,以及支撑船DSSV Pressure Drop的低嗡嗡声,它在附近空转。

太阳刚刚落下,形成了一个荒谬的橙色天空和半透明的蓝色加勒比水的背景。如果那时我没有参加压力下降一周,观察三次失败的测试,整个潜水都处于危险之中。压力下降需要在12月19日星期三晚上7点离开,以便第二天早上到达多米尼加共和国的港口电话。Vescovo从他6小时55,000英尺的往返海底出发,大约在下午5:45返回 – 仅需一个多小时即可完成。明年,如果没有重大挫折,他计划在地球上采取限制因素,试图成为第一个达到所有五个海洋最低点的人。因此,那些第一句话:一个下来,四个去。

在2012年电影导演詹姆斯·卡梅隆(James Cameron)到达太平洋最深点 – 马里亚纳海沟(Mariana Trench)的底部之后,这次潜水也使维斯科沃成为历史上第二个最深潜的独立飞行员。维斯科沃也将前往那里,也许是2019年夏天,在尝试了南极洲附近的8,180米(26,847英尺)南三明治海沟和7,290米(23,917英尺)的爪哇海沟后,可能会停下来参观并拍摄印第安纳波利斯号航空母舰的残骸。

这个大胆的,自筹资金的任务被称为Five Deeps。这是三年多的时间,当Vescovo向佛罗里达州的一家小型潜水器制造商Triton Subs询问是否可以为他建造一辆能够到达世界海洋任何地方的车辆时。

Vescovo准备加载到DSV限制因子中以进行创纪录的潜水。图为:Triton潜艇的救援游泳运动员Colin Quigley。

这是一个很大的问题。三年前,地球上没有任何车辆能够有这样的壮举 – 或者任何接近它的东西。卡梅伦的潜艇DSV深海挑战者在他的探险几年之后发生了一次奇怪的高速公路事故后起火,并且从未修好过。而且只有五个工作潜水器能够超越海洋的平均深度4,000米(13.123英尺)。所有这五个都是由国家政府拥有和运营的,不能供私人使用。但Triton的联合创始人帕特里克·拉希(Patrick Lahey)多年来一直在咀嚼全海洋潜艇的想法。他只需要有人来支付它。(子成本为3500万美元。压力下降的价格超过4500万美元。)这种安排适用于总部位于达拉斯的私人股权投资者Vescovo,他们渴望冒险。

所以当Vescovo在周三下午的某个时候通过了7,100米(23,200英尺)时,极限因子超过了中国的蛟龙(2012年达到7,020米),成为世界上最深潜水潜水器。如果Vescovo明年成功进入马里亚纳海沟的挑战者深渊,它将是唯一一个正式评定为全海洋深度建造的海底,以反复到达海洋最深处。

几乎没有人认为Vescovo尝试波多黎各海沟潜水独奏是一个好主意。Lahey非常努力地说服他需要一名副驾驶 – 一个有潜水潜水经验的人 – 但这不是首发。Vescovo是一名喷气式飞行员,从18岁开始飞行飞机。他让Triton在他的车库里安装了一个模拟器,以便他可以在佛罗里达州组装潜水艇时练习。他要么独自一人,要么根本不去。

Triton Submarines总裁Patrick Lahey(左)与Victor Vescovo一起回顾潜水地点。

更复杂的是,极限因子是一个原型,使用奇特的部件设计和建造 – 最重要的一个是球形钛合金压力船体,周围是光滑的复合泡沫茧。限制因素公司的首席电气工程师汤姆·布拉德斯(Tom Blades)通过将其海底导航能力基于压力降之前部署的三个价值250,000美元的着陆器,简化了该子系统的电子设备。通过ping那些着陆器上的调制解调器以及表面,子三角测量位于底部。着陆器还可作为另外三个科学站。他们配备了鱼陷阱,用于沉积物采样的推芯和“生物箱”,Vescovo可以使用sub的机器人手臂从海底采集样品。(每次潜水后,博士 英格兰纽卡斯尔大学的艾伦·贾米森(Alan Jamieson)是不经常研究的“贫困区”的专家,也是Five Deeps科学团队的领导者 – 将收集样本进行研究。Jamieson还部署了自己的着陆器,并认为他的团队在波多黎各海沟中发现了四种新物种,即所有的片脚类动物。)

远征队领队罗伯麦卡勒姆称限制因素是“自阿波罗11号以来最重要的载体”,虽然这有点夸张,但它也不是完全古怪的。有一个原因没有亚可以重复访问海底。它们构建起来很昂贵,而且很难设计。每个部件必须能够在海平面上运行,并且还能够达到该压力的1,100倍,同时保护将浸没在盐水中的电子设备,这些电子设备以五倍于淡水的速率腐蚀金属数小时。

真的,Vescovo不只是要求试行限制因素; 他要求成为一名潜水员的试飞员,他在潜水前两天还在扭结。8月的初步测试充满了问题。Vescovo达到了5000米(16,400英尺),并且该潜水艇已经证明了这个深度,但是它立即回到了佛罗里达州,Lahey和他的团队将它完全分开以进行改变。

在波多黎各海沟的任务中,计划于12月15日进行的第一次测试由于舱口漏水而被划伤。一天之后,随着Lahey在船上对Vescovo的驾驶能力进行最后检查,潜水再次因为同样的原因被划伤 – 在波涛汹涌的海面上发动和恢复后导致Vescovo失去午餐。在17日,这两名男子设法在波多黎各的背风侧将限制因子限制在1000米(3,280英尺),简化了发射和恢复,但是舱口仍然在地面略微泄漏。可变压载系统也存在问题,两个推进器在恢复过程中被打碎,最糟糕的是,Vescovo用于从海底收集科学样品的35万美元机器人手臂脱落,现在是一个非常昂贵的声纳闪烁。“我开玩笑说,这个子花了我一条胳膊和一条腿,”维斯科沃后来说道。“今天,它确实让我失去了一臂之力。”

远征队领队麦卡勒姆在房间里是一个无情的欢快但也非常小心的声音。他是卡梅隆挑战者深海队的探险队队长,也是使用俄罗斯的米尔潜艇队执行泰坦尼克号任务的领导者。因此当他当晚召集全体会议时,我们大多数人都希望他宣布任务被推迟。相反,他说维斯科沃决定前进。Triton的工程师将在19日上午修复潜艇,减去手臂(这不是关键任务)。如果可以的话,Vescovo会选择它; 如果没有,他们就会把它取消。

到第二天下午早些时候,Lahey在船上蹦蹦跳跳,放松了乐观情绪。他说,他的家伙已经钉了它。他们解决了孵化问题,重新安装了系统以修复一些机械错误,并解决了一些通信问题。正在领导该任务的海底测绘项目的苏格兰海洋地质学家希瑟·斯图尔特确信,她利用船上的多波束回声测深仪捕获的数据确定了战壕的绝对最低点,被认为是任何地方最先进的声纳。民用船只。DNV-GL的德国工程师乔纳森·斯特鲁威(Jonathan Struwe)对潜水器的认证感到满意,他认为该潜水艇足够安全可靠。

来自Atlantic Productions的一名工作人员,与Five Deeps合作拍摄了一部五部电视剧,将于2019年末或2020年初在Discovery上播出,使Paul-Henri“PH”Nargeolet陷入困境 – 这是一位深海探险队的老兵,他的Five Deeps制服补丁写着“传奇” – 问他是否有顾虑。这次潜水有风险吗?“是的,不是,”那个已经在泰坦尼克号沉船上潜水超过30次的人回答道。“我会告诉你,穿越你居住的街道比穿越4000米深处更危险。但是,在[事故]极为罕见的情况下,在你知道事情发生之前,你已经死了。“

限制因素的母舰,DSSV压降。

第二天早上,麦卡勒姆最后一次聚集了部队。“我们都做了很长时间而且非常努力达到这一点……梦想的高潮已经成为现实。”他承认了许多扮演角色的人:“科学家给了我们目的。声纳告诉我们要去哪里。电影制作人正在讲述我们的故事。船上的工作人员把我们带到了这里……我们必须去执行。这个计划非常简单。“麦卡勒姆考虑到这一点并笑了起来。“他说,准备将潜水器送到海底8,400米处。”

几个小时后,Vescovo被藏在Limited Factor内,进行最后的安全检查。“如果你感到高兴,生命支持很好,你可以自由潜水,”Triton运营经理Kelvin Magee通过电台说道。

“生活支持很好,”维斯科沃回答道。“启动泵……在另一边见。”

六个小时后,在日落时分,麦卡勒姆在一个十二生肖木筏上,将他从潜水艇中拔出。“欢迎回家,维克多,”他说,然后把他带回了压力降,拉希愤怒地抱着他的工程师。

后来,当Vescovo抓着一瓶香槟时,Lahey递给他一张纸。“我从来没有给过任何人这样的证明:获得认证试飞员的文凭,”他说。“我清楚地记得我的第一次潜水。我去了1400英尺。你到目前为止只走了20倍。“

文章来源:popsci

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