一种古老的死虫改变了人们对蛋白石形成的了解

东南亚市场是寻找昆虫化石的常见场所,昆虫化石嵌入数百万年前的琥珀中。但是去年,宝石学家布莱恩·伯格(Brian Berger)发现了更为罕见和惊人的东西。

他买的这件作品有一个昆虫包含物,除了它没有保存在琥珀中 – 古树的石化树脂 – 但是在珍贵的蛋白石中,一种矿物质的形成仍然很大程度上是一个谜。

“正如照片中所证明的那样,你可以看到里面看起来像是一只完整的昆虫,” Berger在今日昆虫学的博客文章中写道。

“经过仔细检查,这只昆虫看起来嘴巴张开,保存得非常好,甚至有纤维结构从附属物延伸出来。”

美国宝石学院对该标本进行了详细研究,并发布了一份报告和证明该发现的证明。据报道,它是一种真正的(与合成相对的)未改变的,未经过遮盖的珍贵蛋白石,具有真正的昆虫包含物。

事实并非如此,报告毫不含糊地说是个恶作剧。你正在看的是真正的交易。

这提出了一个问题:地球上甚至出现了什么?

“如果它是琥珀的蛋白石替代品,它会挑战我们目前对蛋白石形成的理解,” 南澳大利亚博物馆地球科学高级馆藏经理Ben McHenry告诉ScienceAlert。

“我认为这个标本实际上可能对我们对蛋白石形成的理解非常关键。”

我们目前关于蛋白石形成的理论要求水含有高二氧化硅,裂缝和空洞。在澳大利亚,世界上大多数蛋白石都可以找到,酸性地下水将二氧化硅溶解在岩石中,并将其冲洗到沉积物中。

随着水的pH值重新稳定,二氧化硅沉积在岩石的空腔中 – 包括当酸性水溶解埋藏骨骼的碳酸钙时留下的口袋(这就是我们如何获得蛋白石化石)。

在印度尼西亚,Berger的收购来自印度尼西亚,大多数蛋白石都是火山岩,当火山液体冷却时就会发生火山岩。熔体中的水向下流动,像沉积的蛋白石一样,将二氧化硅沉积到空腔中。

毫无疑问,你可以看到这个难题:在这两种情况下,硅质水都需要一个空腔。琥珀不是腔。

“这是一个怪胎,”麦克亨利说。“但也许琥珀化的过程类似于蛋白化的过程。它在工作中抛出了另一个扳手,但这就是科学,它就是它的运作方式。”

根据图片,他认为标本是真实的。他还表示,它可能形成的一种方式可能与鸦片化的木材有关,而这种木材在印度尼西亚很丰富。

“我认为这片琥珀,或者曾经是琥珀的东西,里面有昆虫,不知怎的,我们已经进行了离子交换,因为这些高硅质的火山流体穿过沉积物,煮熟并沉积蛋白石, “他告诉ScienceAlert。

伯杰为他的私人收藏购买了这块不寻常的石头,他正在寻求与科学家一起研究它的细节。

“Opalised琥珀只是目前最初的理论,通过更多的研究,我们希望能够更多地确定形成过程,”他告诉ScienceAlert。

让我们不要忘记昆虫包含本身。琥珀需要数百万年的时间才能变成石头(大部分以琥珀出售的物质实际上是粪便,树脂和琥珀之间的中间点),蛋白石也需要很长时间才能形成和凝固,因此不明身份的昆虫可能非常确实很老。

“如果形成的过程是正确的,从带有昆虫的树液通过沉积过程,到树皮,到琥珀,到蛋白石,这可能意味着昆虫有可能成为有史以来发现的最古老的昆虫之一,”伯杰说。

目前正在对标本进行研究,试图了解它是如何形成的。

文章来源:sciencealert

0

看了此文章的还看过

荷花是如何做到出淤泥而不染的?

2019年7月10日 科技 0

予独爱莲之出淤泥而不染,濯清涟而不妖,中通外直,不蔓不枝,香远益清,亭亭净植,可远观而不可亵玩焉。——周敦颐 这段出自北宋大文人周敦颐的代表作《爱莲说》中的描写 […]

云南昭通发现600万年前条纹兔化石

2019年7月10日 动物 0

图为条纹兔复原图。资料图片 近日,哈佛大学、中科院古脊椎动物与古人类研究所、云南省文物考古研究所等研究机构的学者,在云南省昭通市昭阳区太平街道办事处水塘坝社区, […]

动物
About 动物 64 Articles
动物界、昆虫、生物、微生物、细菌!

Be the first to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.


*