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谁才是世界上最大的恐龙?

 4周前  •   动物  •   , ,  •   42  •   0
泰坦龙恐龙Dreadnoughtus schrani(如下图所示)是唯一的超大型恐龙,科学家同时拥有来自同一个体的股骨和肱骨。这使它成为科学家可以自信地计算质量的最大恐龙。然而,阿根廷龙可能是有史以来最大规模的恐龙。

图片来源:Jennifer Hall

争夺世界上最大的恐龙的称号很复杂。

原因如下:古生物学家很少发现整个骨架。他们更有可能发现骨碎片,然后尝试估计身高和体重的轮廓。此外,有记录的最大恐龙有三类:最重,最长和最高。

从最重的开始,金牌得主可能是阿根廷龙。这个超大质量的巨龙(巨型蜥蜴是一种巨型蜥脚类恐龙,一种长颈和长尾的食草恐龙),在白垩纪时期生活在1亿至9,300万年前,现在(你猜对了)阿根廷。[ 什么真的杀死了恐龙?]

但阿根廷龙的体重估计差异很大; 根据伦敦自然历史博物馆的数据,这头野兽重达77吨(70公吨); 根据纽约市美国自然历史博物馆的数据,高达90吨(82公吨); 据BBC地球公司称,110吨(100公吨)。

难怪这些计算都到处都是。阿根廷龙仅从13块骨头中得知:六块中背椎骨,五块片状髋椎,一块胫骨(一根胫骨)和一根肋骨碎片。“你会看到一个股骨[在一些草图中],但是这条股骨被发现距离15公里(9英里)。那么,谁知道谁属于哪个?” 新泽西州格拉斯伯勒罗文大学古生物学和地质学教授,地球与环境学院院长Kenneth Lacovara说。

另一个竞争者是Patagotitan,这是一种巨龙,当它在1亿年前生活在现在的阿根廷时,重达69吨(62公吨)。然而,Lacovara指出,这个重量是根据个体的综合计算的(总共有六个),而不仅仅是一只恐龙。

Patagotitan的恐龙模型比展览区大,因此当他们进入纽约市美国自然历史博物馆的大厅时,它欢迎客人到电梯博物馆。

图片来源:版权所有AMNH / D. Finnin

这提出了一个问题:科学家如何计算已灭绝动物的体重?根据Lacovara的说法,有三种方法。

最小轴周长法:科学家测量来自同一个体的肱骨(上臂骨)和股骨(大腿骨)的最小周长。然后,他们将这些数字插入公式中。结果与动物的质量密切相关。“这是有道理的,”拉科瓦拉说,“因为所有四足动物都必须将身体的所有重量都放在这四块骨头上。[所以],这四块骨头的结构特性将与质量紧密相关。”

但是有一些警告。如果肱骨和股骨来自不同的个体,就像他们与Patagotitan一样,“结果是估计一个从未存在过的复合个体,”Lacovara说。此外,如果仅使用单个骨骼(肱骨或股骨),则缺失骨骼的比例是猜测。“显然,这引入了更多的不确定性,”他说。“这方面的例子是Notocolossus和Paralititan。”

最大的已知恐龙是同一个人的肱骨和股骨骨骼,是拥有7700万年历史的Dreadnoughtus,一种65吨(59公吨)的巨龙,Lacovara和他的团队在阿根廷挖掘出来。

容积法:在这种方法中,研究人员确定恐龙的体积并使用该数字来计算动物的体重。这很具挑战性,因为大多数泰坦龙骨架都是不完整的。(Dreadnoughtus是最完整的,占70%。阿根廷龙只有3.5%完成。)此外,研究人员必须猜测肺部和其他充气结构占据了多少空间。专家们还必须推测这些恐龙的皮肤是如何“b b或收缩包裹”的。

“在我看来,这种方法不可行,缺乏可复制性,这是科学的标志之一,”拉科瓦拉说。

野性猜测:这就是科学家如何估计没有任何保留的肱骨或股骨的恐龙的重量。“ 阿根廷龙,Futalognkosaurus和Puertasaurus是这方面的例子,”拉科瓦拉说。“它们显然是巨大的,但没有系统的,可复制的方式来估计它们的质量。”

接下来,什么是最长的恐龙?Lacovara说,这种荣誉很可能归于梁龙或马门溪龙,它可以被描述为细长而细长的蜥脚类恐龙。“两者都是从相当完整的骷髅中知道的,两者都长约115英尺(35米)。”

相比之下,泰坦龙更短。例如,Dreadnoughtus “仅”长约85英尺(26米)。

但是这个类别仍然充满了不确定性。“一些声称最长的恐龙非常零碎,”拉科瓦拉说。“例如,Sauroposeidon仅从四颈椎中得知。所以,真的,谁知道呢?” 与此同时,Amphicoelias是一种蜥脚类恐龙,它只是在19世纪古生物学家爱德华科普的笔记本中仅用一块脊椎素描而闻名,有时被认为是最长,最高和最重的恐龙。

拉科瓦拉说:“椎骨在运输过程中显然已经丢失或被破坏 – 或者可能从未存在过。” “你不能没有什么恐龙代表,所以就我而言,Amphicoelias不是一件事。”

至于最高的恐龙,获胜者可能是Giraffatitan,一种40英尺高(12米)的蜥脚类恐龙,大约1.5亿年前在现在的坦桑尼亚居住在侏罗纪晚期。

至于恐龙的实际高度,魔鬼就是细节。

“当然,这取决于这些动物是否可以将颈部抬高到最大高度,”拉科瓦拉说。“他们的前肢和肩膀结构看起来像是向上弯曲他们的脖子,但我们可能永远不知道他们能做到这一点的程度。”

文章来源:livescience

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