民间常有“十五的月亮十六圆”的说法,寓意好事不一定出现在你期望的时刻。不过,今年元宵节却是“十五的月亮十五圆”。那么,月亮究竟什么时候最圆呢?

从上一个新月到出现下一个新月的周期称为一个“朔望月”,阴历初一出现的新月称为“朔”,十五出现的满月称为“望”。一个“朔望月”平均需要29.53天,月亮从新月、上弦月逐渐长大为满月,而后又逐渐瘦下去成为下弦月,之后成为一弯残月。

月相变化(图片来源:视觉中国)

为什么会出现“十五的月亮十六圆”呢?

这是因为月球绕地球运行的轨道是椭圆形的,因此月球在不同位置公转的速度快慢并不相等。月亮离地球近时公转速度快一些,离地球远时公转速度慢一些。“朔”之后平均要经过14天18小时22分才出现“望”,一个“朔望月”所需最长时间与最短时间相差13个小时。因此每个月满月出现的时间也有差异。
如果“望”以前月亮走得慢,那么从“朔”到“望”需要的时间可能是16-17天,所以会出现十五的月亮十六圆,甚至是十七圆的现象。

一般来说,满月出现在农历十四、十五、十六和十七都是正常的,其中以农历十五、十六居多。像今年,就是“十五的月亮十五圆”啦!

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