事实证明,水星可能是地球最近的邻居

我们经常认为金星是我们最接近太阳系的兄弟姐妹。它在大小,质量和成分方面与地球最相似。而且我们认为它在物理距离方面最接近 – 但看起来这种荣誉可能属于水星。

不,行星轨道的顺序仍然相同。水星仍然是最里面的行星,金星的轨道仍然最接近地球的轨道。但是,根据新的计算,水星平均比我们以前的BFF更接近地球。

听起来有点违反直觉,不是吗?也许这就是导致我们误解的原因。

科学工程师Tom Stockman,Gabriel Monroe和Samuel Cordner 在“ 今日物理”杂志上发表的一篇评论中写道:“由于疏忽,模糊或群体思维的一些现象,科学普及者根据对行星之间平均距离的错误假设传播信息  。”

“通过使用更准确的方法估算两个轨道运动体之间的平均距离,我们发现这个距离与内轨道的相对半径成正比。

“换句话说,水星平均比金星更靠近地球,因为它更紧密地绕太阳运行。”

该团队的工作场所跨越洛斯阿拉莫斯国家天文台,美国陆军工程师研究发展中心和美国宇航局,尚未在同行评审的论文中公布他们的计算,但作者指出,他们期待着科学界的审查。

研究小组指出,我们通常计算行星之间距离的方式是基于它们与太阳的距离。平均来说,地球是太阳的一个天文单位(AU)。金星是0.722 AU。水星是0.387 AU。

但是如果你减去金星与地球的距离,你实际获得的是它们的轨道之间的平均距离 – 而不是行星本身之间的距离。由于行星以不同的速度移动,它们会在太阳的两侧花费大量时间。

因为水星离太阳更近,所以它与地球之间的距离远远小于地球和金星之间的距离。

该团队设计了“点圆法”或PCM方程,用于计算同心,共面(在同一轨道平面上),圆形轨道上两个行星之间的平均距离。

(Stockman等,Physics Today,2019)

根据他们的结果,它不仅仅是地球。实际上,水星也是最接近所有其他行星的行星。是的,即使是海王星,也一直在太阳系的边缘。是的,即使是遥远的矮行星冥王星(虽然它的高椭圆轨道使数学复杂化)。

该团队将他们的发现命名为……  Whirly Dirly推论:“对于具有大致共面,同心圆形轨道的两个物体,两个物体之间的平均距离随着内轨道半径的减小而减小。”

为了测试它们,他们在10,000年的时间内创建并运行了一个模拟太阳系中所有行星位置的模拟,并将结果与​​传统的距离测量结果和PCM结果进行了比较。模拟仅与PCM相差1% – 但与传统距离相比,最高可达300%。让人惊讶。

 

“我们可以说,没有人提出类似PCM的概念来比较轨道,” 工程师写道

“通过正确的假设,PCM可以用来快速估算任何一组轨道运动体之间的平均距离。也许它可以用于快速估算卫星通信继电器,信号强度随着距离的平方而下降。

“无论如何,至少我们现在知道金星不是我们最亲近的邻居 – 水星是每个人的。”

但是,永远不会有太多的星球朋友。我们都是为了将​​水星引入行星最好的朋友俱乐部,而不是将金星踢出去。我们仍然喜欢我们所有邻近的邻居。即使你,遥远的矮行星冥王星。

文章来源:sciencealert

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