为了更好的预防蚊虫叮咬,了解其嗅探猎物的原理可谓至关重要。据Science News报道,针对于这一点,迈阿密佛罗里达国际大学的遗传学家们已经盯上了在一些蚊子的触角中所发现的一种关键蛋白质,这种蛋白质对于这些吸血虫定位人类宿主的能力来说似乎必不可少。

研究人员此次专门针对传播寨卡病毒和登革热的埃及伊蚊进行了研究。而且这种蚊子也更倾向于吸食人类血液而非任何其他动物,因此特别令人讨厌。

事实上,这是因为与其他脊椎动物相比,人类皮肤及其微生物组会释放出大量乳酸,后者主要存在于我们的汗液中,并且成为了蚊子所追踪的主要气味物质之一。

对此,遗传学家Matthew DeGennaro与其团队在蚊子触角上(它们的主要嗅探器官)识别出了一种特别擅于追踪乳酸的蛋白质:IR8a。测试表明,缺乏IR8a或IR8a出错的变异蚊子只有将近一半的可能性会像正常蚊子一样降落在人类手臂或汗渍短袜上。

这意味着繁殖具有较差乳酸受体的蚊子可以显著减少蚊媒疾病对于人类的影响,并减少我们所有人被叮咬的次数。因此,在对抗这些吸血虫的长期战役中,该发现可谓意义重大。

然而需要注意的是,蚊虫的气味探测方式比脊椎动物更为复杂,对付IR8a只不过是找出最终解决方案的开端而已。此外,乳酸也不是蚊子追踪人类的唯一伎俩。根据DeGennaro的说法,我们呼出的二氧化碳就像是“蚊子咖啡”,而其他信息,如大气热量、湿气以及裸露的皮肤,也都是蚊子追捕我们的参考因素之一。

我们的化学特征相当复杂,而蚊子的嗅探器官已经进化到足以匹敌这种复杂性。

即便如此,锁定IR8a为我们打开了了解蚊子感官的大门,这应该会为蚊虫问题带来更有针对性的遗传解决方案,同时也有助于开发出更有效、更环保的驱虫剂。

文章来源:mnn