正文索引 [隐藏]

无论是棕色还是金色,直发或自然卷发发型,从我们头上长出的头发是人类外表的一个基本方面。我们众多的头发类型无处不在,实际上很容易忽略怪异的头发 – 而不是你的发型可能在前卫的错误方面。

“当涉及到人类的独特性时,人们会提出各种各样的东西 – 文化,智慧,语言,” 宾夕法尼亚州立大学人类学博士候选人蒂娜·拉西西告诉Mental Floss。“[但]我们是唯一拥有无毛尸体和毛茸茸头皮的哺乳动物。”

表面上,我们的头发类型很简单。像指甲一样,头发主要由蛋白质角蛋白制成。它可以在适当的条件下存活数千年 – 想想Ötzi,这位5300岁的冰人,他的衣服,身体和头发在冰川冰冻时都被保存下来。在温暖,潮湿,酸性较强的环境中,头发会在数周内降解。

但那只是头发。为什么我们有不同的头发类型以及它们是如何形成的,这是科学家刚刚开始解开的一个谜。

为什么我们头上有头发?

一些研究人员尝试了各种假设来解释智人的头发生长模式,以及为什么他们与我们的近亲(如黑猩猩)的差别如此之大。丢失的体毛意味着我们可以更多地出汗,这种冷却机制“有助于使我们对温度最敏感的器官 – 大脑的戏剧性扩大成为可能”,人类学家Nina Jablonski在“ 科学美国人 ”中写道。其他研究人员假设留在人体头部的头发有助于人类在变为双足并开始长途旅行时调节体温。基本上,头皮头发创造了一种内置帽子。

头发通常不会像化石骨头那样坚持数十万年。如果科学家想要回答我们的头发是如何从全身毛发进化出来的问题,他们必须探索人类基因组 – 而拉西西发现,很少有人这样做过。这部分是因为进行基因组分析以确定哪些基因影响头发生成的时间和费用。但拉齐西认为,这也不是因为早期(男性)科学家提出的问题。

“他们就像,’哦,是的,头发,它对女性来说很性感,可能是性选择。’ 但是没有努力将其视为一种独特的人类特质,因为他们对我们的大脑,两足动物以及诸如此类的东西更感兴趣,“拉西西说。

不同的头发类型是怎样的?

即使缺乏对头发类型的分类也是有说服力的。与您的洗发水瓶所说的相反,对于不同的头发类型没有真正的分类系统。至少还没有。

“大多数哺乳动物都有直发。只有人类头发[在非洲和美拉尼西亚人群]才有这种紧密盘绕的配置。我们倾向于谈论头发是直的,波浪状的,卷曲的,在某些情况下是毛躁的,“拉西西说。“但就好像我们试图对高度做基因研究一样,有短人,中等人和高个子,现在发现哪些基因与此有关。”

换句话说,在她甚至试图回答哪些基因控制头发的质地和颜色的问题之前,Lasisi必须找出一个用于定义头发纹理和颜色的系统。Lasisi着手创建一个她最终希望发布的分类系统,该分类系统依赖于卷曲半径的微观分析并测量头发中黑色素的精确量。然后,她试图回答许多问题中的第一个问题:非常紧密盘绕的非洲头发是否随着炎热的环境而演变。虽然这项研究仍在进行中,但她表示,结果可能表明有些违反直觉 – 头发越厚,热量就越好。

有史以来最古老的人发是什么?

在化石记录中保存头发的极少数情况下,它可以成为关于我们祖先健康和行为的令人难以置信的信息来源。2009年,Lucinda Backwell及其同事描述了从20多万年前发现的似乎是人类头发的化石鬣狗(又名粪便) – 迄今为止最古老的人发证据。五年后,Backwell和其他步骤,所研究的检查,从鬣狗粪化石48根毛发是确定了几种哺乳动物物种。所有这些类型的头发的存在意味着鬣狗从许多不同的遗骸中清除,包括人类。

“对于粪便中的人类毛发,他们告诉了我们很多,因为没有骨头,”南非威特沃特斯兰德大学人类学家和阿根廷CONICET Instituto Superior des Estudios Sociales的人类学家Backwell告诉Mental通过电子邮件发送牙线 他们透露,人类与20万年前南部非洲的黑斑羚,斑马,捻角羚和疣猪等大型食草动物共享环境。不幸的是,对于科学家来说,头发样本中的所有角蛋白都被不含任何DNA的碳酸钙所取代。“第一个奖项是提取DNA并确定头发是属于现代人还是古代人,或者甚至像Homo naledi这样的人,具有其原始特征和年轻的年龄,“Backwell说。除了帮助识别精确的人源物种之外,像这样的头发样本中的DNA可以在很大程度上说明不同物种之间的关系。

Backwell还研究了在阿根廷的一个高海拔洞穴中发现的人发,这是保护头发的最佳环境之一,因为它“凉爽,干燥,黑暗,具有中性pH值”,她说。就像南非的coprolite头发一样,阿根廷的约会和识别毛发将帮助Backwell和其他人了解人类在世界各地的传播。

头发如何照亮历史?

当人们接触环境中的物质时,他们的头发会保留这些物质的一些化学特征。在冰,琥珀和来自世界各地干旱地区的木乃伊上发现的头发使研究人员能够了解有关特定地区居民的迷人细节。

2013年,智利大学的考古学家分析了智利北部发现的56种木乃伊样本。使用气相色谱 – 质谱(一种识别样品中不同物质的工具 – 并且恰好用于药物测试),他们发现人们从公元前100年到公元1450年连续吸食含尼古丁的植物。研究人员在他们的研究中写道:“总体而言,这些结果表明尼古丁的消费是由整个社会的成员进行的,不论其社会和财富状况如何。”

另一组考古学家收集了秘鲁,智利和埃及发现的40种木乃伊的头发样本,以分析世界各地的工业化前汞浓度,时间从公元前5000年到公元1300年[ PDF ]。他们的结果发表于2018年,表明环境中的汞含量远低于工业时代。研究人员还发现,每组人的饮食都决定了汞暴露的实际水平 – 智利木乃伊的海鲜饮食浓度较高,而吃陆生动物的埃及人则最低。

就目前而言,头发进化的神秘面纱仍未得到部分解决。但是下次你在沙龙时,照照镜子并记住:头发是让我们成为人类的一部分。

文章来源:mentalfloss