“OK”这个词的来历

“OK”这个词是美国最受欢迎的文化出口之一,只用两个字母来压缩无数的意义,体现了美国人的聪明才智,热情和效率。它的内容故事几乎与内涵一样多,但语言学家普遍认为这个词最早出现于1839年3月23日,这个日期现在每年被称为OK日。

如此少的字母中的这么多微妙之处已经成为一个难以破解的难题。但是感谢美国已故的词源学家艾伦沃克读书,我们至少掌握了它的来源。在对OK的历史进行认真研究后,Read在1963年和1964年的美国演讲杂志上发表了他的研究结果,将这一术语追溯到1839年3月23日的波士顿早报(见下文)。

在简洁的精神中,让我们切入追逐:“OK”很可能是“ oll korrect ”的缩写,是一个“所有正确”的乔伊拼写错误,需要一点历史背景来理解。在19世纪30年代后期,一种流行的时尚激发了波士顿和纽约的年轻受过教育的人们为故意拼错的常用短语制作了诙谐的缩略词。这导致了神奇的缩写,例如KG为“no go”(“知道去”),NC为“足够说”(“nuff ced”)和KY为“no use”(“know yuse”)。Krazy孩子们!

1839年在波士顿早报先驱报中使用“ok”现在被认为是该词的第一个印刷版。

在一个大城市的报纸上打印“确定”有助于它超越其他时髦的首字母,但它很快得到了更大的宣传推动。这是因为1840年是美国大选年,而现任总统马丁·范布伦在他出生于纽约州金德胡克之后恰好被称为“老金德胡克”。为了利用这一巧合,范布伦的民主党支持者组建了OK俱乐部以促进他根据牛津大学出版社的说法, 1840年的选举。

虽然OK没有得到重新选举 – 他输给了辉格威廉亨利哈里森 – 这个词确实陷入了美国的记忆中。它的根源很快就被遗忘了,部分原因是选举年的混乱使其普及。例如,辉格党用它来模仿前总统和范布伦的盟友安德鲁杰克逊,声称杰克逊发明了它以掩盖他自己的错误拼写“一切正确”。范布伦的评论家们也反对他的首字母缩略词,侮辱像“脱离战争”和“讽刺性的katastrophe”。

OK可能是1840年的真正赢家,但它仍然需要一段时间才能成为“美国最伟大的词汇”,这是作者Allan Metcalf在其2010年关于OK的书中所赋予的头衔。根据梅特卡夫的说法,包括马克·吐温在内的19世纪顶级作家都避开它,直到1918年伍德罗·威尔逊(Woodrow Wilson)使用OK的变体,这是美国唯一拥有博士学位的总统。(确定在2018年和2019年进一步合法化,当时它被添加到两个官方Scrabble词典中。)

这种走向无处不在的漫长道路可以部分地映射到谷歌Ngram,它绘制了500年的书籍年度字数。它不包括口头的OK,甚至不包括所有书面的,但它仍然是一个有趣的看看这个词的流行,这显然在20世纪后期飙升:

根据在线词源词典的说法,OK的大部分成功可归功于它的简洁性和灵活性,该词典指出“它需要一种快速的方式来编写文件,账单等的批准”。它也发展到填补许多其他语言的利基,如授予许可(“我没关系”),传达状态或安全(“你还好吗?”),呼吁采取行动或改变主题(“好的,下一步是什么? “),甚至暗示平庸或失望(”我们在聚会上度过了美好的时光“)。

“波士顿早报先驱报”可能是第一个打印好的,并且该实例被明确解读为“一切正确”,但仍然无法排除许多其他来源。伍德罗·威尔逊认为它应拼写“ okeh ”来说吧,因为他认为这从乔克托消息传来okeh为“的确是这样。” 这是一个长期的解释,但由于缺乏证据,其支持已经消退。

其他理论也可以看到美国英语之外的好色调,比如苏格兰人的声音(“是的,确实”),希腊语的ola kala(“一切都很好”),芬兰语的oikea(“正确的”)和Mandingo的O ke(“当然”)。让事情变得复杂的是,有些人现在拼写好了“好吧”,这是一个更新的变种。不过,即使在首字母缩略词阵营中,一些人认为OK来自战场报道中“零死亡”的简写。

牛津大学将OK与西非Mandingo语言的潜在联系描述为“至少具有一定程度合理性的唯一其他理论”,但补充说“历史证据……可能难以发现”。与美国的大部分文化一样,OK可能只是来自全球各地的概念和音节的混合,逐渐凝聚着几代人。无论谁创造它,它现在被广泛用作其他语言的借词,为NPR称之为 “美国的可以做的哲学” 提供简洁的口头方案。有了这么多的全球影响力,OK可能已经变得太大了,我们无法挖掘它的根源。

这可能不是一个非常令人满意的答案,但考虑到180年后可能发生的一切,这没关系。

文章来源:mnn

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