科学家惊讶发现,小虎鲨竟会捕食一些陆上常见的鸟类

(图自:Marcus Drymon,via Cnet)

啄木鸟、麻雀、鸽子是陆地上相当常见的鸟类,但如果在鲨鱼的肚子里发现它们的踪迹,你会怀疑自己是否不小心穿越了。然而最新的一项研究显示,上述鸟类竟然都是小虎鲨胃里的常客。通过对其胃内容物(Shark Barf)的 DNA 分析,科学家们已经证实了这一点。研究合著者、来自芝加哥菲尔德自然历史博物馆的 Kevin Fledheim 表示,没谁能抵挡送到嘴边的美味的诱惑。

Kevin Fledheim 写到:“虽然知道虎鲨不会拒绝唾手可得的食物,但令我们惊讶的是,它们竟然也会吃掉一些鸣禽 —— 一开始我们还以为只是海鸟”。

据悉,来自密西西比州立大学和菲尔德博物馆的科学家们,已在本周出版的《生态学》(Ecology)杂志上,发表了这项有关小虎鲨进食习惯的研究。

博物馆将虎鲨称作“海洋垃圾桶”,众所周知,它们会吃从信天翁到橡胶轮胎等各种食物。那么,研究人员又是如何采集鲨鱼的胃内容物样本的呢?

研究人员在墨西哥湾捕获(后放归大海)的鲨鱼胃内容物(图自:Marcus Drymon)

在他们研究的 105 只鲨鱼中,有 41 只的胃部存在被部分消化的食物。于是他们将羽毛送到博物馆进行 DNA 分析,结果发现小虎鲨吃的并不是海鸟、而是陆上常见的鸣禽。

据悉,科学家们希望在制定保护虎鲨的计划的同时,更好地了解其进食习性。Feldheim 表示:“虎鲨会捕捉越洋迁徙的鸣禽,因为它们在半途中疲惫不堪,或者在暴风雨中坠入大海”。

最后,在 2018 年末的一篇论文中,已经有研究人员强调了对某些鲨鱼种群数量大幅减少的担忧。如果这种趋势持续下去,未来将变得更加不乐观。

文章来源:cnbeta

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