自从“毅力号”火星探测器上周试图收集第一个岩石样本以来,NASA一直在困惑一个火星之谜

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石头不会凭空消失的。自从“毅力号”火星探测器上周试图收集第一个岩石样本以来,NASA一直在困惑一个火星之谜。当探测器检查收集管内的样本时却一无所获。事实证明,岩石本身可能有问题。火星车在Jezero环形山(一个古老的湖床)的一块看起来很有希望的岩石上钻孔。

取样过程似乎如预期的那样进行。这是该探测车储存的第一块岩石。

NASA正在评估数据并对钻探地点进行进一步调查以弄清发生了什么以及为什么样管最后是空的。“这些岩石似乎不够坚固,不足以产生岩心,”负责取样和贮藏的首席工程师Louise Jandura在周三的一份声明中说道。

图像显示,钻孔周围有粉状岩石,这表明岩石只是碎裂了。Jandura说道:“来自所需岩心的材料可能在钻洞底部,或在岩屑堆中,或两者的某种组合。”

据悉,“毅力号”配备了43个样品管,所以损失一块石头对任务来说并不是打击。火星车正在前往另一个采样地点的路上,在那里它将再次展开尝试。研究小组希望找到一种更适合采集样本的岩石。

好消息是,“毅力号”的取样过程似乎工作得非常好。一块不合作的岩石并不会减缓探测器的科学进程。

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