Wooller领导的团队利用化学同位素数据绘制了一只生活在17000多年前的长毛猛犸象的生命之旅

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人们可能会认为长毛猛犸象是来自远古时代的巨大的、笨重的野兽,但是一项新研究表明,它们巨大的体型并没有阻止它们在数千年前在寒冷的北方进行长途跋涉。

阿拉斯加大学费尔班克斯分校的研究员Matthew Wooller在一份声明中解释说:“它是否是一个季节性迁徙者并不明确,但它覆盖了一些值得注意的方面。它在其一生中的某个时间点访问了阿拉斯加的许多地方,当你考虑到该地区有多大时,这是很惊人的。”

Wooller领导的团队利用化学同位素数据绘制了一只生活在17000多年前的长毛猛犸象的生命之旅。有关这些发现的论文是本周《科学》杂志的封面故事。

这组国际研究人员分析了这只雄性猛犸象的獠牙中锶和氧元素的同位素特征,然后将这些数据与通过分析阿拉斯加各地小型啮齿动物的牙齿而绘制的阿拉斯加同位素变化图进行交叉对比。

阿拉斯加大学北方博物馆馆长、古生物学家帕特-德鲁肯米勒说:“从它们出生的那一刻起,直到它们死亡的那一天,它们都有‘一本日记’,写在它们的獠牙上。大自然通常不会提供如此方便和终身的个人生活记录。”

古老的牙齿记录显示,这头猛犸象活了28岁,在这段时间里,它覆盖了足够多的阿拉斯加苔原、泰加林和山脉,几乎绕地球两圈。不过,这只毛茸茸的家伙的旅程并不轻松。分析显示,在15岁左右出现了一个突然的转变,这可能意味着猛犸象被它的象群所排斥,这在当代大象身上经常发生。后来,在该动物生命的最后一个冬天,氮同位素的飙升表明它可能因饥饿死亡,它的遗骸最终在布鲁克斯山脉上方被找到。

这一命运对整个物种来说是一个悲哀的预兆。这头猛犸象与漫游在阿拉斯加大陆的最后一个群体有关,可能只被北部岛屿上的几个小群体所超越。

这项研究对北极熊等北方现存的物种的研究也有意义,因为随着北极地区首当其冲的全球变暖,它们的传统活动范围正在缩小。

Wooller说:“北极现在看到了很多变化,我们可以用过去的经验来观察今天和未来的物种可能会如何发展。”

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