望天树为什么被称为“中国最高的树”?

望天树又称“擎天树”,一听这名字就知道这树的特点就是高!那它到底有多高呢?今天,我们就来揭秘中国最高的树——望天树的生长奥秘!

望天树(Parashorea chinensis)是龙脑香科柳安属的高大阔叶乔木,生长在海拔300~1100米的云南南部、广西西南部等地的沟谷、坡地、丘陵及石灰山密林中。国内最高的记录高度在60米左右,按一层楼3米算的话相当于20层楼的高度,在热带雨林中一般会明显地比下面一层乔木高出二三十米,像一个巨人一样俯视着大地。

它为什么能长这么高呢?

一般来说,任何植物为了获得更好的光照,打败周围的竞争对手,都会优先保障生长高度足够高。但是周围环境中的水热条件组合会对植物的生长有一定限制,只有水热条件十分充足的地方才会有很高的大树,例如热带地区。

望天树的小枝

除了外界条件的限制之外,植物体自身也有限制条件,那就是水分运输。20世纪90年代就有科学家提出了树木生长高度的“水力限制假说”来解释树木为什么不能无限长高,这个高度的极限就是植物体内水分输送的能力。树木进行光合作用和蒸腾作用都需要水分,而这些水分的重要来源就是土壤中根系吸收的水分。这些水分从根部进入植物体后通过木质部的导管运输到顶端的叶片的过程中需要克服水的重力、导管的阻力等物理过程。如果一种树木的水分运输能力越强,那它的最大高度往往就能很高。

除了“水力限制假说”外还有“碳饥饿假说”,该假说认为当树木生长到一定高度之后,其输送有机物、矿质养分的能力降低,限制了树的生长。

目前对望天树的研究还较少,或许正是因为它有着强大的水分运输能力才使得它成为了雨林中的巨人!值得一提的是,世界上最高的树是美国西部的一棵北美红杉(Sequoia sempervirens),其高度达到了115.92米。

文章来源:知识就是力量

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