来自斯皮策望远镜的10幅壮观照片

独特的观点

美国宇航局称Lyman Spitzer Jr.(1914-1997)是20世纪最伟大的科学家之一。早在1946年,长期的普林斯顿天体物理学家一直在游说大型太空望远镜,这项工作最终导致哈勃太空望远镜于1990年发射。1997年斯皮策去世后,美国宇航局继续发展大天文台计划一组四个太空望远镜,每个望远镜用不同的光线观察宇宙。除哈勃望远镜外,其他望远镜还包括康普顿伽马射线天文台(CGRO)和钱德拉X射线天文台(CXO)。最后一台望远镜于2003年发射,由“大型望远镜和三个低温冷却仪器组成,能够以近远红外波长研究宇宙。” 美国国家航空航天局将这个新的太空飞行员命名为斯皮策太空望远镜,以纪念这位有远见的科学家。随着这款革命性的望远镜现在接近退役 – 预定于2020年1月30日 – 这里看看它多年来给我们带来的一些令人难以置信的景象,包括Cat’s Paw Nebula的形象,这是一个位于银河内的恒星形成区域办法。

Coronet簇在X射线和红外线

据美国国家航空航天局称,斯皮策望远镜设计用于探测主要是热辐射的红外辐射。望远镜有两个主要的隔间:低温望远镜组件,它是85厘米望远镜和三个太空仪器的所在地; 以及控制望远镜的航天器,为仪器供电,并处理地球的科学数据。结果是华丽的图片,例如这张图片展示了Corona Australis地区中心的皇冠群被认为是“正在进行的恒星形成的最近和最活跃的区域之一…… [显示]来自钱德拉(紫色)的X射线和来自斯皮策(橙色,绿色和青色)的红外线的皇冠。” 因为这个区域由几十颗年轻恒星组成的松散星团组成,它们是天文学家更多地了解年轻恒星演化的理想场所。

壮观的阔边帽

因为斯皮策的仪器是如此敏感,它可以看到光学望远镜所不能达到的物体,例如系外行星,失效的恒星和巨大的分子云。“斯皮策和哈勃太空望远镜联合起来创造了这个宇宙中最受欢迎的景点之一的惊人合成图像,” 美国宇航局说。以与墨西哥帽相似的方式命名的松布雷洛银河距离地球2800万光年。在这个星系的中心,据信存在一个比我们的太阳大10亿倍的黑洞。

卡里纳大星云的新视角

斯皮策太空望远镜于2003年发射。美国宇航局希望该任务可以延长五年以上,但在2009年5月,氦气的机载供应已经耗尽。结果,没有氦气来冷却仪器,太空望远镜就转变为“温暖”的任务。在这里,斯皮策揭示了包含Eta Carinae 的Carina星云,这颗恒星的质量是太阳的100倍,亮度是我们太阳的百万倍。

猎户座核心的混乱

当斯皮策功能齐全时,它必须同时保持温暖和凉爽才能发挥作用。美国国家航空航天局表示,“低温望远镜组件中的所有物体必须在绝对零度以上冷却几度” 。“这是通过液氦或冷冻剂的机载油箱实现的。同时,航天器部分的电子设备需要在室温下运行。” 斯皮策和哈勃太空望远镜在这张照片中一起工作,显示了猎户座星云中距离我们大约1500光年远的婴儿星的混乱。橙色圆点是婴儿星。哈勃显示较少的嵌入式恒星为绿色斑点,前景恒星为蓝色斑点。

向日葵银河的旋臂,也被称为梅西耶63,是一个可以看到红外线的景象。

(图片:NASA / JPL-Caltech / SINGS团队)

斯皮策的向日葵

Messier 63,也被称为向日葵星系,展现在它的所有红外光彩中。正如美国国家航空航天局所解释的那样,“红外光对螺旋星系中的尘埃带敏感,在可见光图像中看起来很暗。斯皮策的观点揭示了追踪星系螺旋臂模式的复杂结构。” 梅西耶63距离我们大约3700万光年。它也是10万光年,大约相当于我们银河系的大小。

尽管它捕获的图像具有惊人的强大功能,但斯皮策太空望远镜本身相当小。它高13英尺(4米),重约1,906磅(865公斤)。

星星聚集在银河系市中心

斯皮策在日心,地球尾随轨道上运行。(正如专家指出的那样,这个系统有助于延长冷却剂的使用寿命,因为冷冻剂用于吸收探测器阵列消耗的功率,而不是损失到热负荷。)图中是我们银河系中明亮的中心星团星系。由于斯皮策的红外能力,我们能够以前所未有的方式观看这组恒星。这个地区很大。根据美国国家航空航天局的说法,“这里所描绘的区域是巨大的,水平跨度为2,400光年(5.3度),垂直跨度为1,360光年(3度)。”

明亮的灯光,绿色的城市

这种绿色的雾气通过斯皮策的颜色编码能力得到了它的颜色。雾是由多环芳烃(PAHs)组成的,美国国家航空航天局称这些物质是 “在地球上发现的煤炭废气和烧焦的烤架上。” 斯皮策允许人眼通过红外光看到多环芳烃发光。这张照片是在斯皮策氦气耗尽后编制的,标志着其“温暖”任务的开始。你可以在这里跟随斯皮策的道路。

斯皮策揭示了恒星的家谱

有没有想过星星的家谱会是什么样子?斯皮策通过W5(恒星形成区域)的图像为我们提供了宇宙世代的一瞥。根据美国国家航空航天局的说法,“最古老的恒星可以看作是两个空心洞中心的蓝点(其他蓝点是背景和前景恒星与该区域无关)。年轻的恒星排列在空洞的边缘,有些可以被视为大象躯干状柱子尖端的圆点。白色的多节区域是最年轻的恒星形成的地方。“

车轮星系造波

车轮星系位于双鱼座和鲸鱼下方的南半球Sculptor星座中,是由两个星系之间2亿年前的碰撞引起的。这张照片是美国国家航空航天局的许多仪器的结果:Galaxy Evolution探测器的远紫外探测器(蓝色),哈勃太空望远镜的宽视野和行星相机-2,B波段可见光(绿色),斯皮策太空望远镜的红外阵列摄像机(红色)和钱德拉X射线天文台的高级CCD成像光谱仪-S阵列仪器(紫色)。

斯皮策的遗产

这张照片是斯皮策和钱德拉X射线所见的大麦哲伦云的合成图像。最终,耗资6.7亿美元的斯皮策望远镜让我们一睹了生命的基石。

约翰·巴卡尔 – 曾在高级研究所主持的一个小组 – 在2003年斯皮策的发布会上告诉CBS新闻,“在斯皮策太空望远镜的帮助下,我们可以看到人类以前无法看到的东西。我们可以看星星出生时,我们可以看到行星的形成,我们可以观察到被尘埃笼罩的星系,我们可以看到可见宇宙的边缘。“

通过斯皮策太空望远镜创造者的聪明才智,我们就是这样做的。

文章来源:mnn

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