可溶解的干细胞植入物减少了疼痛,并恢复了患有中度骨关节炎的狗狗的髋关节功能

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研究人员表示,一种新的可溶解、基于织物的干细胞植入物减少了疼痛,并恢复了患有中度骨关节炎的狗狗的髋关节功能,这可能是在狗和人类身上进行创伤较小的关节置换的第一步。这种植入物不是用人工材料重塑关节,而是使用一种新技术,通过使用干细胞,让身体再生自身的软骨组织。

该植入物部分是3D打印的,部分是用先进的纺织品制作的。在手术前,它被病人自己的干细胞浸渍,然后放在一个培养箱中,用特定的溶液浸泡,并允许在大约两个月的时间内生长为软骨。手术后,植入物立即像人工软骨一样发挥作用,从第一天起就恢复了功能。但随着时间的推移,它被设计为溶解,只留下身体自身生长的新软骨组织来取代它。

由北卡罗来纳州立大学、圣路易斯华盛顿大学和Cytex Therapeutics公司的研究人员领导的团队,在一组12只"骨骼成熟的猎犬"身上试验了这种技术,这些猎犬的臀部出现了"大规模骨软骨病变",并被分成对照组和研究组。

手术后四个月,研究小组报告说,对照组的狗没有任何改善,“接受软骨植入物的组别在功能和疼痛方面都已恢复到基线水平”。研究人员还“看到证据表明,植入物已经成功地融入了髋关节,有效地重新替换了它们”。

北卡罗来纳州立大学外科和转化疼痛研究与管理教授、该研究的共同通讯作者Duncan Lascelles说:“我们看到的是,在植入物的作用下,这些狗的表现与全关节置换后的表现一样好,甚至更好。”

“我们对植入物能如此有效地恢复动物的活动水平感到兴奋,”Cytex公司联合创始人Bradley Estes说。“毕竟,这就是病人去看医生的原因–他们希望能够打网球,与孩子们一起玩耍,并且,总的来说,重新参与被关节炎夺走的无痛的积极生活方式。”

该团队认为这种治疗是一种早期干预,“可能是推迟狗的关节置换的一个重大进展,希望有一天也能为人类置换关节”,Lascelles说。随着患者年龄的增长,生命早期进行的关节置换通常需要多次修改,每一次置换的髋关节通常都比上一次失效得快。

这项研究只是初步数据;在该技术进入人类患者的一期临床试验之前,还需要进一步研究,包括 “更长的时间点和其他临床前工作”。

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