极地冰的融化不仅使海平面发生变化,甚至还在改变地球本身

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据外媒报道,极地冰的融化不仅使海平面发生变化,而且还在改变地球本身。新晋博士Sophie Coulson和她的同事在最近发表在《地球物理研究快报》上的一篇论文中解释说,随着格陵兰岛、南极洲和北极群岛的冰川融化,这些陆地下面的地壳发生了扭曲,这种影响可以在数百甚至数千英里之外测量到。

"科学家们已经在冰原和冰川下面直接做了很多工作,"Coulson说,她在地球和行星科学系做工作,并在5月从艺术和科学研究生院获得博士学位。"所以他们知道这将定义冰川所在的区域,但他们还没有意识到这是全球范围的。"

通过分析2003年至2018年的融化卫星数据和研究地壳的变化,Coulson和她的同事能够测量地壳的水平移动。他们的研究在《自然》杂志上得到了强调,发现在一些地方,地壳的水平移动比它的提升更多。 除了其令人惊讶的范围之外,这项研究还提供了一种潜在的监测现代冰块变化的新方法。

为了了解冰雪融化如何影响其下面的东西,Coulson建议在小范围内想象一下这个系统。"想想看,一块木板漂浮在一盆水的上面。当你把木板往下推时,下面的水就会向下移动。如果你把它拿起来,你会看到水在垂直方向移动,以填补这个空间。"

“这些运动对持续融化有影响。”Coulson说:"例如,在南极洲的一些地方,地壳的反弹正在改变冰原下基岩的坡度,这可能会影响冰的动态。她在科学教授Jerry Mitrovica的实验室工作。

目前的融化只是研究人员正在观察的最新动向。Coulson解释说:"北极是一个有趣的地区,因为除了现代的冰原之外,我们还有一个来自上个冰期的持久信号。在更新世时代,一个冰原曾经覆盖了现在的北欧和斯堪的纳维亚半岛,这个冰期始于大约260万年前,一直持续到大约1.1万年前。地球实际上仍在从那次冰雪融化中反弹。"

"在最近的时间尺度上,我们认为地球是一个弹性结构,就像一个橡皮筋,而在数千年的时间尺度上,地球的行为更像是一个非常缓慢移动的流体,"Coulson说,她解释了这些较新的反响是如何叠加在较旧的反响上的。冰河时期的过程需要非常、非常长的时间来进行,因此我们今天仍然可以看到它们的结果。"

这一运动的影响是深远的。“了解导致地壳运动的所有因素对于广泛的地球科学问题来说真的很重要。例如,为了准确地观察构造运动和地震活动,我们需要能够将现代冰块流失产生的这种运动分离出来,”她说。

Coulson正作为新墨西哥州洛斯阿拉莫斯国家实验室的主任博士后研究员继续她的研究,作为一个气候小组的成员,该小组致力于冰原和海洋动力学的未来预测。

渥太华大学地球和环境科学教授Glenn Antony Milne解释说,了解这种运动的程度可以澄清对地球地壳的所有研究。他说:"Sophie的工作很重要,因为它首次表明最近冰原和冰川的质量损失导致地球[固体]表面的三维运动,其幅度和空间范围都比以前确定的要大。另外,人们可以在区域和更大范围的全球导航卫星系统数据集中寻找这一信号,以便在原则上对冰块波动和/或固体地球结构的分布产生更好的制约。"

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