两名NASA宇航员由于延误,下一次太空飞行继续被推迟

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据外媒报道,两名NASA宇航员原本计划在波音新Starliner航天器的即将到来的飞行中发射,但由于延误,Starliner的下一次太空飞行继续被推迟,他们被重新分配到即将到来的SpaceX飞行中。宇航员Nicole Mann和Josh Cassada本应是Starliner在未来几年的首次载人飞行中的首批人类乘客之一。

现在,他们将在SpaceX第五次前往ISS的载人飞行任务中一起飞行,该任务定于2022年秋季进行。

Mann和Cassada于2018年首次被分配到Starliner上飞行。Mann本应跟Michael Fincke和Butch Wilmore一起参加Starliner的首次载人试飞–这是证明该飞船可以安全载人的关键测试。Cassada则被安排在Mann之后的下一次飞行中,即Starliner的第一次正式载人飞行任务,该任务还包括NASA宇航员Sunita Williams和 Jeanette Epps。Mann和Cassada都是新秀宇航员,而除了Epps之外,其他许多波音的飞翔员以前都曾进入过太空。

然而目前还不清楚这些Starliner任务何时会发生,因为波音仍在解决航天器的一个阀门问题。由于修复工作没有结束,NASA似乎对机组人员的任务进行了调整以便让Mann和Cassada能尽早而不是晚些时候获得他们的第一次太空体验。NASA太空业务副局长Kathy Lueders在一份声明中说道:“Nicole和Josh已经为宇航员在波音的Starliner上飞行的培训和前进道路做了巨大的开拓工作。他们已经获得了经验,他们将在训练乘坐SpaceX的Crew Dragon飞船和在ISS上服务时继续前进。”

Starliner是波音制造的航天器,作为NASA商业乘员计划(CCP)的一部分。该计划旨在将乘客送入和送出国际空间站。该飞船是为该计划制造的两艘飞船之一,另一艘是SpaceX的Crew Dragon,该飞船已于2020年5月发射了第一组宇航员。作为开发过程的一部分,NASA希望每家公司都能发射其飞行器以进行无人驾驶的测试飞行,然后再进行有乘员的测试飞行。

截止到目前,Starliner只在没有乘客的情况下飞过一次,而它的首次飞行并没有按计划进行。在发射过程中,该航天器遭遇了多个软件故障并最终导致该飞行器无法达到跟ISS汇合所需的轨道。波音能将航天器安全地带回地球,但NASA对这次飞行进行了调查并提出了总共80项纠正措施,该机构希望波音在继续进行之前采取这些措施。NASA和波音都同意该公司再执行一次重来的任务,即在没有人的情况下再次发射Starliner。

然而何时进行重做仍是一个开放的问题。波音希望在夏天再次发射没有乘客的Starliner,甚至已经接近将航天器堆放在发射台上的Atlas V火箭上。但由于波音发现Starliner的一些推进阀有问题,发射不得不在升空前几小时推迟。最终该公司将Starliner从火箭上取下并将其运回工厂进行更深入的检查。关于这个问题何时能被修复还没有一个确切的更新。

与此同时,SpaceX成功地完成了Crew Dragon的测试飞行并且已经向ISS执行了两次完整的客运任务–总共向空间站输送了10名宇航员。该公司的下一次任务–Crew-3–计划于10月30日起飞。SpaceX还计划在11月中旬将第二批乘客Crew-2从空间站带回家。

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