自主飞机能否在模拟来袭的演习中取代有人战斗机的实验

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据外媒报道,作为一项查看自主飞机能否在模拟来袭的演习中取代有人战斗机的实验,英国皇家海军最新的威尔士亲王号超级航母首次从其飞行甲板上发射喷气式无人机。如果你问普通人是什么让一支海军比另一支海军有更好的战斗力,他们有可能会指出诸如舰艇、潜艇、导弹、战斗机及其他硬件条件。

虽然这些确实都非常重要,但真正的决定性因素还是士兵的不断重复的训练,以至于它成为一个条件反射的问题,战斗感觉像一个异常真实的演习。

然而不幸的是,这样的培训是极度昂贵且对参与者来说往往是危险的。这方面的一个例子是,为了训练航母特遣部队的水兵以反击低空飞行的战斗机,这些飞机需要足够接近从而可以在防御伞内发射导弹。

为此,英海军依靠海军航空兵(NAS)第736中队从英国康沃尔郡的皇家海军航空站Culdrose飞出。这是一支专门的侵略者部队,其使用Hawk T1喷气式教练机作为敌对部队的替身。

然而这里有几个问题–其中最重要的是,Hawks预计将在2022年4月退役。即使情况不是这样,使用有人驾驶的飞机也非常昂贵,其占用了经验丰富的飞行员的时间,他们的时间本可以得到更好的利用,另外还限制了海军何时何地可以进行这样的训练演习。

作为替代品,海军正在考虑从威尔士亲王号上运行QinetiQ Banshee Jet 80+无人机。无人机长期以来一直被用于军事演习中,但这通常是以目标无人机的形式。然而,Banshee不仅仅是能飞来飞去躲避跟踪和防御火力,而且还可以作为一个攻击者,甚至可以发射Rattler超音速目标无人机来模拟反舰或反雷达导弹攻击。

Banshee Jet 80+是Banshee家族的最新版本。它是一种固定翼、喷气推进飞机,由弹射器发射,用降落伞回收。它的翼展约为2.5米,由两台40公斤静止推力的燃气涡轮发动机提供动力,在25000英尺的高度上将其推进到400节,最长可达45分钟。此外,这种小型无人机的雷达截面相当于一枚来袭的导弹,它可以携带各种有效载荷,其中包括红外跟踪信号弹、反雷达箔条分配器和雷达增强器。

英海军对Banshee的期望是–不仅可以在训练演习中替代Hawk,而且还可以由皇家海军战舰携带,这样特遣部队就可以在世界任何地方进行作战训练还可以根据需要为快速出现的威胁做准备。

除了防御训练外,Banshee还将用于测试未来的传感器、武器装备和无线电设备。作为皇家海军发展局Vampire项目的一部分,最近在苏格兰赫布里底群岛西北海岸对三架Banshee进行的测试不仅包括评估无人机如何飞行,还包括其发射器和相关支持设备如何在繁忙的飞行甲板上运行,在那里,Wildcat直升机和F-35B Lightning正在滑行中。

皇家海军空中测试和评估部门负责人Rob Taylor司令说道:“确实需要像Banshee这样的低成本无人机,它可以复制天空中的一系列威胁并为未来的有效载荷提供测试平台。这其中的关键是军舰可以在行动中携带这种无人机,发射它并使用它来保持人员对来自上方的威胁的敏锐度。为不同的任务调整有效载荷的能力对于提供资金价值和整个舰队的互操作性也是至关重要的。”

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