卫星图像显示Jezero环形山曾经是一个古老的湖

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据外媒报道,由于Jezero环形山的卫星图像显示它曾经是一个古老的湖,所以它最终被选为了“毅力号”探测器的着陆点。NASA的科学家们现在发现了这个点过去多水的更多直接证据,据悉,探测器拍下的照片显示了山洪爆发的迹象。

虽然现代火星非常干燥,但情况并非总是如此–越来越多的证据表明,红色星球在数十亿年前要蓝得多,这里有海洋、河流、湖泊甚至可能还有生命。寻找这方面的证据是“毅力号”任务的一个关键目标,这就是选择Jezero环形山的原因。

轨道图像表明,这个49公里(30英里)宽的环形山曾是一个湖泊,由来自西北部的河流供给。因此,该环形山的西北边缘似乎是一个河流三角洲,一个多年来分层堆积的扇形沉积物。而在新研究中,探测车对这些结构的观察基本上证实了这些猜测。

在“毅力号”着陆后,它开始拍摄其周围的环境,包括西北方向约2.2公里的一系列陡峭的悬崖以及西南方向的一个昵称为Kodiak的小山丘。通过利用其Mastcam-Z和Remote Micro-Imager(RMI)仪器,“毅力号”能够对这些岩层和沉积物的层次进行成像。

可以肯定的是,这些岩石讲述了一个水的故事。Kodiak东面的沉积物层以及西北部疤痕的下部跟地球上的河流三角洲的预期相符。

这项研究的论文首席作者Nicolas Mangold说道:“以前从未在火星上看到过保存如此完好的地层。这是一个使我们能够永久确认Jezero存在一个湖泊和河流三角洲的关键观察。”

科学家在地痕的上部发现了额外的线索。更大的石块和巨石散落在那里,有些宽达1.5米,这表明洪水将它们从环形山外运来。研究小组估计,这些水必须以每小时6至30公里的速度行驶。

总的来说,这些证据表明,填充Jezero环形山的湖泊在其生命周期中是相当活跃的,水位在洪水和平静之间不断上升和下降。

该团队表示,这项新研究将为即将进行的任务提供信息,包括 “毅力号”将前往何处采集样本。最终,目标是将样本送回地球,在那里,更强大的仪器将可以用来搜索古代生命的迹象。

这项研究的论文共同作者Sanjeev Gupta表示:“三角洲底部最细小的物质可能包含了我们寻找有机物和生物特征证据的最佳选择。而顶部的巨石将使我们能对地壳岩石的老块进行采样。两者都是在火星取样返回之前对岩石进行取样和缓存的主要目标。”

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