地球上的第一批动物可能引发了气候变化

人类可能是生命体对自然环境造成破坏的最典型的例子,但随着时间的推移,除人类以外的其他生命也在将气候变化推向新的方向。最新研究表明,地球上第一批动物的进化实际上有助于在近10亿年内追踪气候变化。

科学家已经注意到大约5亿到5.4亿年前在寒武纪时期第一批穴居海洋动物的演变,随后是地球海洋中氧气的显着减少。一种理论是,挖洞行为破坏了海底的有机物质,并将二氧化碳释放到水中最终进入大气,在古生代时代一亿年引发了全球变暖。但是英国利兹大学研究员、该研究的合着者本杰明·米尔斯表示:“这个理论还不太行,毕竟早期动物挖洞挖得很浅,可能也就1厘米深,所以和之后进化出来的物种相比就不太行。”

米尔斯和他的团队决定是时候把这个理论付诸实践了。由于计算机建模的出现,试图了解地球在古生代时代的情况并不像以前那么困难。在输入已知数据并进行多次模拟后,研究小组发现,最符合地球地质和气候记录的情景是早期海洋穴居动物确实在此时间对地球海洋中的沉积物造成重大变化,“这导致了气候的巨大转变,”米尔斯说。该团队认为这些发现只是一种可能性,但没有想到有机物的氧化为大气二氧化碳的贡献有多强大。该团队发现,地球上第一批动物的进化足以将大约百万分之一的二氧化碳排放到空气中,使地球升温5摄氏度。

显然,主要的问题是这些研究结果能否告诉我们当前世界如何应对人类引起的气候变化。米尔斯说:“与现今的化石燃料燃烧同时进行,从本质上讲,我们通过在全球范围内氧化有机物来做与早期动物相同的事情。然而,寒武纪的事件持续了数百万年,而且似乎仍然使当时的生物圈饱受困难。人类正在重演这一事件,但时间要短得多,这使得稳定气候反馈系统的时间缩短了很多。”换句话说,地球具有足够的弹性以适应大气的化学变化,但前提是这些变化是缓慢的。人类正在用过多的二氧化碳过快地摧毁大气层,结果当然是一个又一个破坏性的环境灾难。

但至少,新的研究结果向前迈出了一步,帮助科学家更好地预测接下来发生的事情,并为他们提供给政策制定者可以用来推动更多温室气体排放监管的证据。 “我们对地球历史仍然知之甚少,特别是那些使地球温度在数十亿年内保持稳定的过程,”米尔斯说。 “我们的地球系统模型让我们重建过去的气候事件,同时输出许多独立的地质数据,使我们能够检测假设并消除那些不合适的假设。”

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