猫真的难以驯服、不通人性吗?

为什么猫没有狗听话?猫能被驯服吗?科学家通过动物社会智能的研究和动物的指向性实验,验证了猫其实也能明白主人的意图,但是家猫离真正的被驯化还有很长的路要走。

很多人都有养猫或者养狗的经历。那么养一只汪星人和养一只喵星人有什么区别呢?对我而言,养条狗,起码咱还是狗的主子;养只猫,恐怕猫大爷是咱的主子。养猫的人大多自称“猫奴”或者“铲屎官”,诸位可曾见过养狗的人自称“狗奴”?

科学家们也注意到了这个有趣的现象。他们发现,狗与人类的联系似乎更加紧密,它们似乎更容易理解主人的想法和指示,与主人的关系也更加亲密。相反,猫似乎无法像狗一样“分享我们的脑电波”。科学家们用“动物社会智能”形象地表述动物(例如狗)能够理解人类意图的独特能力。

当科学家们发现了狗与人类的独特联系时,他们非常好奇这种联系究竟是怎样形成并且演化的。因为这不仅可以帮助我们理解驯化如何影响动物的社会智能的演化,甚至可能启发我们理解人类自身的思维是如何演化的。

谁是主子一目了然吧~图片来源/微博@吾皇的白茶

狗的社会智能革命

对狗的社会智能的研究源起于一条叫Oreo的拉布拉多犬。Oreo的主人布莱恩·黑尔(Brian Hare)是一位美国埃默里大学的本科生,当时他正在研究人类婴幼儿的社会智能。他给婴儿们安排了一项“指向测试”——在婴儿的面前摆两个碗,手指指向哪个碗,婴儿就会爬向哪个碗。

实验设计很简单,然而当黑尔把实验对象替换成动物时,只有极少数动物能通过测试,即使是人类的近亲黑猩猩都无法通过测试,因为它们无法理解测试人员的意图。看到这里,各位肯定会心一笑:“我家的狗子绝对没问题”。黑尔也是这么想的,他对Oreo进行了指向测试,结果Oreo顺利通过了测试,证明了自己的判断。

1998年,黑尔和匈牙利布达佩斯罗兰大学的教授亚当·米克罗斯(Ádám Miklósi)共同发表研究成果,宣称狗可以通过“指向测试”,引发了当时科学界对狗的社会智能研究热潮。

有趣的是,人们似乎对研究猫的社会智能没什么兴趣。从1998年到现在,已经有数十个实验室发表了数百篇关于狗社会智能的研究论文,但是以猫为研究对象的论文几乎没有。这似乎不符合常理,因为猫同样经历了漫长的驯化,也是最常见的家养宠物之一。

“指向测试”可以很简单的判断动物是否能理解人类的指示 图片来源/Science

人为的感觉和经验绝对不是忽视猫的社会智能研究的理由。米克罗斯本人也意识到了这个问题,在2005年他就发表了对猫进行“指向测试”的实验,结果表明,猫可以完成得和狗一样好。但是这依然没有引起科学界的注意。人们亟需一场对猫社会智能研究的革命,但是革命的曙光在哪里呢?

猫猫心里苦:为什么忽视我? 图片来源:pixabay

猫的社会智能革命的曙光

曙光来自一位俄勒冈州立大学的博士后克莉斯汀·维塔勒(Kristyn Vitale)。维塔勒的研究方向是研究猫科动物的大脑。一天,她的实验室来了一位独特的客人,克拉拉(Clara)和她的猫Lyla。维塔勒发现当克拉拉离开之后,Lyla开始坐立不安,它爬向克拉拉离开的门,然后不停地喵喵叫。2分钟后,克拉拉回到房间,Lyla赶紧跑过去,蹭着主人的腿和脸。

这一现象启发了维塔勒,她认识到猫其实也可以很依赖主人,和主人有很强的联系。于是她给自己的猫Carl安排了“指向测试”,Carl不费吹灰之力就通过了测试。与此同时,维塔勒为克拉拉和她的猫Lyla安排了更加复杂的测试。

维塔勒在实验室的地板上放置了一个带有黑色和白色飘带的风扇,然后打开了风扇的开关。通常这种奇怪的玩意会把猫吓坏,但是克拉拉温柔地安抚着Lyla,用自己的行为表示风扇没什么好怕的。慢慢的,Lyla不再对风扇感到恐惧,这表明它信任自己的主人,能感受到主人传递出的善意。

猫可以被主人的情绪安抚 图片来源/Science

2017年,维塔勒和自己的导师莫妮可·尤德尔(Monique Udell)合作发表了一篇论文表明,相比于和食物或者玩具一起玩耍,猫更愿意与人类互动。随后,该团队再次发表论文称猫会花更多的时间与指着它们或者叫它们名字的人类互动。

世界上其它地方也在进行着类似的研究。2015年,意大利的研究人员发表的研究表明,猫和狗一样可以根据人类的情绪塑造自己的行为。米克罗斯在罗兰大学的同事彼得·庞加齐(Péter Pongrácz),发明了更高级的“指向测试”。他的团队成员没有使用手指,而是凝视着一个物体。令人惊讶的是,猫在70%的情况下都能够识别出人类的凝视。要知道动物很少相互凝视,因为这往往代表着敌意。猫能正确理解人类的凝视,证明它们已经进化到与人类进行较为复杂交流的地步了。

这几项研究足以让科学家们认识到猫的社会智能能力完全可以与狗相匹配。庞加齐说:“在社交方面,人们普遍认为猫是愚蠢而自私的,然而新的成果正在改变人们的看法。”也许对猫社会智能研究的革命即将到来,而Lyla和Carl等猫中豪杰就是这场革命的先行者。

革命先行者Carl和它的铲屎官维塔勒 图片来源/Science

为什么猫总是很冷漠?

即使很多实验结果已经为猫的社交智能背书,我们依然不可否认日常生活中,猫与我们存在着隔离感,不像狗和我们那样亲密。即使在实验中,也有很多猫不愿意配合。庞加齐的实验不得不在家中进行,即便如此,99只被试猫中只有41只愿意合作,其它的要么拽拽地不理会人,要么就躲在沙发下。

对此米克罗斯解释到:“相比于狗,猫的警戒心更强。它们有社会智能的能力,但当它们处于一个陌生的环境,或与陌生的人在一起时会非常紧张。”而这种现象背后更深层的原因可能要从猫与狗不同的进化历史中寻找答案。大多数驯养动物的祖先都是群居生活的,群体有明显阶级性。人类无意中利用了动物群体的这种阶级结构,取代了它们中“领头羊”的地位,从而对整个有凝聚力的群体实行更有效的控制。

狗喜欢群居且具有阶级性,是人类数千年来集中驯化和选育的产物。相比之下,家猫的祖先是凶猛的野猫,它们是独来独往的猎手,最开始出现于人类活动区域里捕杀啮齿动物,而逐渐被人所接纳。这两种动物虽然都可以和人类在一起生活,但对于猫来说,人类可能只是个“室友”。

那么,猫可以被驯化吗?答案是肯定的,但它们的驯化可能仅仅只是个开始。尽管与人合得来,大多数家猫却仍不驯服,也不指望人类帮忙寻找食物和配偶。可以说,家猫的驯化之路还很长。

当然人们对猫社会智能的了解依旧非常有限。黑尔认为,“要想真正了解猫科动物社会智能的进化,研究人员需要将家猫与其直系祖先进行系统的比较。同时,我们需要更多关于猫社会智能的研究,例如研究猫能否识别出自己的名字”。

家中有猫的“铲屎官们”如果也对猫的社会智能测试感兴趣不妨一试哦,看看家中的“主子”能不能通过“指向测试”吧!

文章来源:知识就是力量

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