250年来近600种植物物种灭绝

照片:Rebecca Cairns-Wicks

许多人可以说出最近几个世纪已灭绝的鸟类或哺乳动物,但很少有人能说出遭受同样命运的植物。据Kew媒体报道,皇家植物园,基尤和斯德哥尔摩大学的研究人员最近发现自1750年以来至少有571种植物灭绝 – 这是所有鸟类,哺乳动物和两栖动物灭绝总数的两倍。

这个数字是在研究合作者Kew科学家Rafael Govaerts审查了30多年来有关植物灭绝的所有出版物时计算得出的,并且发现该数字是目前已灭绝植物列表的四倍。

根据Govaerts的说法,创建一个已灭绝的植物清单是一项详尽的任务。他写了关于 Kew网站上的经验,“我通过自1988年开始筛选相关的科学出版物,访问植物标本馆,以及寻找已经灭绝的植物的实地考察,收集了所有植物灭绝的数据,这是我在假期期间制作的。”

研究人员表示,这些数据表明植物灭绝的速度比没有人为干预的情况快500倍。他们的研究结果发表在“ 自然生态学与进化 ”杂志上。

他们发现岛上,热带地区和地中海气候地区的灭绝率最高。灭绝的主要原因是破坏和栖息地的丧失,这通常是由于人类活动造成的。

物种消失,有些再次出现

智利番红花在20世纪50年代因牲畜过度采集和放牧而消失,但随后于2001年重新出现。(照片:Richard Wilford)

濒临灭绝的物种包括智利檀香,它被开采用于精油,自20世纪初以来就没有出现过,以及圣赫勒拿橄榄树(显示在页面顶部)在毁灭性的白蚁袭击后被消灭和真菌感染在2003年。

然而,研究人员确实发现曾经被认为已灭绝的430种物种已被重新发现。其中包括智利番红花,这是一种色彩缤纷的流行灯泡,经过多年未被发现后于2001年被重新发现。

“虽然一些物种已被重新发现并得到保护,但目前该清单中有571个记录在案的植物灭绝,其中大部分现在不太可能被重新发现。许多已经灭绝的植物可以提供食品安全或药物的解决方案但不幸的是,我们他们永远不会知道他们的价值,“Govaerts写道。

“植物灭绝的真实数字当然要高得多,因为我编制的清单只是科学家记录和搜索的物种。更多的植物只能从他们的原始收集品或历史标本中得知。所有植物都需要再次搜索到记录幸存的人口并保护他们免受野生地方的持续破坏和对生态系统的破坏。“

文章来源:mnn

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