关于蝙蝠的13个误解和真相

由于他们喜欢水果和花蜜,蝙蝠在授粉和种子传播中起着至关重要的作用。(照片:kajornyot / Shutterstock)

有些人认为它们是害虫,但蝙蝠是地球上最迷人和生态必不可少的动物之一。

蝙蝠看起来有点可怕,但多样化的飞行哺乳动物对它们 – 我们 – 生活的生态系统有广泛的益处。以下是关于这些被低估的生物的13个事实。

1.蝙蝠约占所有哺乳动物物种的20%

像许多其他微型烟草一样,东南亚的彩绘蝙蝠依靠回声定位来寻找食物。(照片:PITOON KITRATANASAK / Shutterstock)

在翼手目(Chiroptera)中包含1,200多种物种,蝙蝠是哺乳动物中最大的一种。它们仅被Rodentia命令超越,Rodentia拥有惊人的2,277种 – 占所有哺乳动物物种的40%。

翼手目分为两个亚目:兆鸟和微生物。Megabats,通常被称为果蝠或飞狐,具有极好的视觉和水果和花蜜的盛宴。微生物,如Southest Asia的彩绘蝙蝠(如图),其特点是使用回声定位和对昆虫或血液的食欲。

2.蝙蝠遍布全球

除了南极洲之外,蝙蝠在地球上的每个大陆都茁壮成长。(照片:Sarun T / Shutterstock)

与鸟类一样,除了北极和南极之外,飞行还允许蝙蝠在地球的各个角落旅行和定居。蝙蝠通常栖息在洞穴,裂缝,树叶和人造建筑物中,如阁楼或桥下。

仅在美国就有至少45种蝙蝠,最常见的种类是小棕蝙蝠,大棕蝙蝠和墨西哥无尾蝙蝠。

3.蝙蝠使用回声定位来捕猎猎物

地中海马蹄形蝙蝠的鼻孔有助于它专注于声波。(照片:Ivan Kuzmin / Shutterstock)

虽然微生物不是盲目的,但它们真正的感知力量在于它们使用回声定位的能力,也称为生物声学。

当蝙蝠觅食时,它们会发出连续的高音声,只有其他蝙蝠才能听到。当声波与附近的昆虫或物体碰撞时,中断的波回声,产生蝙蝠周围环境的尖锐声波表现。这种能力非常敏感,可以检测出像单根人发一样薄的物体。

有些物种具有特定的特征,可以进行更精细的生物声学读数。例如,地中海马蹄蝙蝠(如图)以其独特的马蹄形鼻叶命名 – 鼻孔周围的肉质复杂结构有助于聚焦声波。同样,长耳蝙蝠拥有突出的耳朵,几何内脊可以锐化回声定位信号,并允许被动聆听由猎物产生的声音,例如飞蛾翅膀的颤动。

蝙蝠不是唯一可以使用生物声带的动物。Sh ,,海豚和一些洞穴鸟类也使用回声定位来驾驭周围环境并捕食猎物。

4.蝙蝠摇摇头,听得更清楚

你知道一只狗如何更好地理解人类在说什么吗?蝙蝠做同样的事情,只有他们在飞行时这样做。正如你在上面的视频中看到的那样,动作类似于狗,猫甚至人类所做的动作,但是蝙蝠是出于不同的原因这样做:在它们回声定位时微调猎物的位置。

基督教科学箴言报 – 巧妙地将动作与一只小小的飞行小狗进行比较 – 解释了约翰霍普金斯大学Melville Wohlgemuth的研究。Wohlgemuth是一位神经科学家,他的专长是回声定位,相对简单地总结了它。蝙蝠必须解决杂乱,转头让它做到这一点。

5.蝙蝠殖民地为我们节省了数十亿的农业害虫控制

蝙蝠是天然和无害环境的害虫控制形式。(照片:Eric Isselee / Shutterstock)

当您附近有强大的蝙蝠群时,无需使用有害农药。有些人蝙蝠每小时可以吃600多只飞虫 – 使蝙蝠成为有机害虫控制的完美选择。没有它们,人类也可能屈服于昆虫的霸主。

这些飞行哺乳动物的农业价值不容小觑,但科学家们预测,由于新出现的威胁 – 从栖息地丧失到疾病 – 北美蝙蝠种群面临着不确定的未来,这种情况在未来十年内都会发生变化。

6.雌性蝙蝠可以控制怀孕和分娩的时间

蝙蝠可以延缓胎儿的发育,因此出生可能与环境中水果或昆虫的高产量相吻合。(照片:Mnolf / Wikimedia Commons)

为确保新生蝙蝠的外部条件最佳,母蝙蝠配备了各种生物策略,可以促使胎儿受精,植入或发育。

在某些物种中,交配将在秋季发生,但是雌性会将精子储存在生殖道中,然后在春天到来时最终使卵子受精。在其他物种中,卵子在交配后立即受精,但它不是植入子宫壁,而是漂浮在周围,直到有利条件到来。在一些蝙蝠中表现出的另一种适应是延迟胎儿发育,其中受精和植入照常发生,但胎儿长时间保持休眠状态。

这些有助于蝙蝠出生率缓慢的策略,恰好与环境中水果或昆虫的高产量相吻合。

7.有些蝙蝠靠鲜血生活

即使是着名的吸血蝙蝠也不会吮吸猎物的鲜血。尽管如此,它确实用舌头填补了血液。(照片:Michael Lynch / Shutterstock)

流行的看法相反,吸血蝙蝠实际上不吸的血。相反,他们使用锋利的牙齿在睡眠动物的皮肤上做一个小切口,然后在从伤口流出时消耗血液。

与流行的吸血鬼传说中的怪物不同,蝙蝠每天只需要大约两汤匙的血液,因此受害者的血液损失可以忽略不计,很少造成伤害。此外,蝙蝠唾液具有与蚊子类似的麻醉质量,这有助于防止受害者甚至感觉到割伤。

8. Megabats更喜欢素食生活方式

尽管他们以血液欲望而闻名,但许多蝙蝠,包括这里描绘的黑色飞狐,更喜欢水果和花蜜。(照片:EcoPrint / Shutterstock)

大约70%的蝙蝠都是食虫动物(除了少量饮用血液或吃鱼),但是大型食物大多是食用水果,花粉和花蜜的食果。

这些果蝠也称为飞狐,在花的授粉和果实种子的传播中起着重要作用。他们的饮食习惯对雨林有益,雨林含有多种可供消费的植物。

不幸的是,由于森林砍伐和雨林生态系统固有的脆弱状态,花蜜喂养的蝙蝠特别容易灭绝。

9.蝙蝠倒挂以节省能源

蝙蝠的循环系统的性质意味着它们不像人类那样经历倒挂的相同副作用。(照片:gallimaufry / Shutterstock)

如果人类从树上倒挂了好几个小时,它们不会很久就会昏倒。那么蝙蝠如何管理呢?

首先,人类和蝙蝠循环系统根本不同。因为我们的血泵朝向我们的大脑方向,所以当倒置时,重力的压力会将更多的血液转移到头部。蝙蝠的循环系统以相反的方式泵送 – 远离其头部。此外,虽然所有哺乳动物的静脉都有阻止血液向后流动的阀门,但蝙蝠也在其动脉中拥有这些瓣膜。所有这些适应性确保血液均匀分布在整个蝙蝠体内。

对于蝙蝠来说,它也恰好更节能。与反抗重力和直立相反,由于腿部肌肉和为飞行而开发的骨骼的轻质结构,在悬挂时不需要消耗能量。

10.蝙蝠是唯一可以真正飞行的哺乳动物

蝙蝠是唯一能够实际飞行的哺乳动物。(照片:Erik Zandboer / Shutterstock)

虽然一些哺乳动物如飞鼠,糖滑翔机和colugos可以在空中短距离滑行,但是蝙蝠能够进行真正的持续飞行。

与移动整个前肢的鸟不同,蝙蝠通过拍打他们的网状数字来飞行。翅膀的膜是敏感和细腻的,虽然它可以很容易地撕裂,它可以很容易地再生。

11.蝙蝠可以有惊人的长寿命

较大的鼠耳蝙蝠重量比高尔夫球重,但在野外可能活到22年。(照片:Michal Pesata / Shutterstock)

较大的哺乳动物往往具有较慢的新陈代谢和较长的寿命,但也有例外。例如,人类比其他许多体重较大的哺乳动物的寿命要长得多 – 就像蝙蝠一样。事实上,根据2019年的一项研究,相对于它们的体型,有19种哺乳动物的种类比人类更长,其中18种是蝙蝠。

例如Brandt的蝙蝠,通常重量仅为4至8克,但它可以存活40年。该研究确定了蝙蝠寿命过长的几个可能原因,包括已知可延长寿命的遗传特性以及尚未与健康衰老相关的新基因。

12.蝙蝠经常与其他成千上万的蝙蝠分享家园

蝙蝠喜欢在他们的栖息地里一起出去玩。(照片:意义/ Shutterstock)

世界上最大的天然蝙蝠群是德克萨斯州的布拉肯蝙蝠洞,它拥有2000万只蝙蝠。在一个晚上的过程中,整个殖民地可以消耗高达200吨的飞虫。有很多蝙蝠,当它们集体离开洞穴去觅食时,在气象雷达上可以看到一团密集的躯体。

世界上最大的城市蝙蝠群落位于德克萨斯州奥斯汀市,在Ann W. Richards Congress Avenue大桥下面栖息着多达150万只墨西哥无尾蝙蝠。在墨西哥度过冬天后,蝙蝠从3月到11月迁移到奥斯汀,在此期间,他们为居民和游客举办了一场夜间表演,他们渴望目睹他们起飞去寻找食物。

13.白鼻综合症对美国的蝙蝠造成严重破坏

对于白鼻综合症,小棕蝙蝠是最危险的。(照片:Boyan Dimitrov / Shutterstock)

2006年2月,在纽约奥尔巴尼附近探索Howe Caverns的洞穴发现了冬眠蝙蝠周围积聚的白木耳。这种疾病在接下来的几年里迅速蔓延,现在记录在整个北美的数百个蝙蝠群体中。

在一些集落中死亡率高达99%,白鼻综合症导致至少600万只蝙蝠死亡。该真菌已被确定为Pseudogymnoascus destructans,但除了最近的一些希望之外,它仍然是许多种群甚至美洲蝙蝠物种的生存威胁。

除非科学家能够找到解决方案,否则北美最常见的蝙蝠物种小棕蝙蝠正在濒临灭绝。

文章来源:mnn

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