亚马逊雨林中没有人类直接接触的最原始部分正在受到人类引起的气候变化的影响

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根据路易斯安那州立大学(LSU)科学家的新研究,亚马逊雨林中没有人类直接接触的最原始部分正在受到人类引起的气候变化的影响。对过去40年收集的数据进行的新分析表明,不仅整个亚马逊雨林中敏感的留鸟数量下降,而且大多数研究物种的身体尺寸和翅膀长度也都发生了变化。

鸟类的这些身体变化跟踪了6月至11月旱季中越来越热和干燥的条件。

LSU毕业生校友、综合生态研究中心的副生态学家和发表在《Science Advances》上的这项研究的第一作者Vitek Jirinec指出:“即使在这片原始的亚马逊雨林中间,我们也看到了包括我们在内的人类所造成的气候变化的全球影响。”

亚马逊雨林中的鸟类在几代的时间里变得更小、翅膀变得更长,这表明对环境条件变化的反应,其中可能包括新的生理或营养挑战。

这是首次发现非迁徙鸟类身体尺寸和形状的这些变化的研究,它排除了可能影响这些生理变化的其他因素。Jirinec及其同事研究了在世界最大的雨林中进行的40多年的野外工作中收集的15000多只个体鸟的数据,这些鸟被捕获、测量、称重、用腿带标记并被释放。数据显示,自20世纪80年代以来,几乎所有鸟类的身体都减少了或变得更轻。大多数鸟类物种平均每十年减少约2%的体重。对于一个在1980年代体重约为30克的鸟类物种,该种群现在平均约为27.6克。这究竟存在着多大的意义呢?

“这些鸟的体型没有那么大的变化。它们是相当精细的,所以当种群中的每个人都小了几克时,这很重要,”这项研究的论文共同作者Philip Stouffer指出。

由于该数据集涵盖了雨林的很大范围,所以鸟类身体和翅膀在不同社区的变化并不跟某一特定地点相联系,这意味着这一现象是普遍存在的。

“这无疑是在各地发生的,可能不仅仅是鸟类,”Stouffer说道,“如果你从窗户向外看,考虑到你在外面看到的情况,条件已经不是40年前的情况了,很可能植物和动物也在对这些变化做出反应。我们有这样的想法,我们看到的东西在时间上是固定的,但如果这些鸟类在时间上不是固定的,那可能就不是真的了。”

据了解,科学家们调查了77种雨林鸟类,它们生活在从凉爽、黑暗的森林地面到较温暖、有阳光照射的中层地区。他们发现,居住在中层最高处的鸟类,最容易受到热量和干燥条件的影响,其体重和翅膀大小的变化最为剧烈。这些鸟类还倾向于比生活在森林地面上的鸟类更多地飞行。比较可靠的猜测是,这些鸟类通过减少翅膀负荷来让飞行变得更有能量效率,这使得它们得以适应更热、更干燥的气候。想想看,一架战斗机有沉重的机身和短小的翅膀,需要大量的能量来快速飞行,而一架滑翔机有纤细的机身和长长的翅膀,却可以用较少的能量翱翔。如果一只鸟的翅膀负荷较高,那么它需要更快地扇动翅膀以保持高空飞行,这需要更多的能量并产生更多的代谢热。减少体重和增加翅膀长度可以更有效地利用资源,并与此同时还能在气候变暖的情况下保持凉爽。

LSU毕业生校友Ryan Burner通过分析揭示了这些年鸟类群体之间的变化。Burner现在是美国地质调查局上中西部环境科学中心的野生动物研究生物学家,他是这项研究的第二作者。

亚马逊鸟类未来应对日益炎热和干燥的环境的能力–特别是在旱季–这个问题仍未得到解答。对于很多生活在更加极端的环境边缘的地方和物种,也可以提出同样的问题。

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