谁会比高尔夫球员更讨厌深沙陷阱?

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谁会比高尔夫球员更讨厌深沙陷阱?–火星探测器驾驶员。当你的车辆距离最近的拖车公司远超过5000万公里时,你的车轮陷在沙子里可能就成为了一个非常关键的任务问题。这样的困境就在2009年结束了Spirit漫游车的任务。

然而,“毅力号(Perseverance)”目前正蜿蜒穿过高耸的沙丘迷宫,这是Jezero环形山Séítah地区的特点(Séítah在纳瓦霍语中意为“在沙子中”,一个非常合适的名字)。最近从火星勘测轨道器(MRO)上的HiRISE相机(高分辨率成像科学实验)传回的一张照片展示了附近沙丘让该火星车相形见绌的程度,而火星车本身只有一辆小型SUV那么大。

是什么吸引了科学小组进入这个充满沙子陷阱的险恶地带?答案就藏在我们的观察中。在“毅力号”着陆并将目光(相机)转向Séítah后,科学小组看到了引人注目的不同层次的岩石–薄层和厚层、平面层和倾斜层、无特征层和有突起的层。每一层都记录了岩石形成时的环境条件的信息,层的厚度或纹理表现的变化则表明了环境的变化。此外,通过研究岩层的倾斜方向,可以确定Séítah的岩石可能是整个Jezero环形山中暴露的最古老的岩石。因此,Séítah代表了可获得的地质记录的开始,并将提供一次探索地貌演变的全部广度的任务机会。

然而从远处看,很难确定这种不断演变的景观到底是什么样子的。对于Séítah的分层岩石的起源,科学家们已经提出了许多假设,包括在一个具有不同流动能量的古代湖泊或河流中的沉积、火山灰的空降、被撞击事件移位的物质的空降、冷却的熔岩或岩浆侵入。这些可能性中的每一个都对Jezero环形山在过去很长时间内的可居住性做出了不同的解释,要破译哪种情况是最正确的需要仔细观察。

这就是为什么火星车冒着沙子的危险前进。截至目前,该漫游车正停在从远处窥见的迷人的分层岩石之一的前面,它被非正式地命名为Brac。在第253个太阳日(地球时间2021年11月5日),“毅力号”伸出手来并用研磨器钻头和气态除尘工具将几毫米的岩石从Brac的表面刮下来,从而使其露出新鲜的、未被风化的表面供研究。科学小组目前正在仔细研究这些图像并计划进行后续分析,这将使我们人类更接近于解开这些岩石是如何形成的以及这种环境是否有利于生命的发展。

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