什么是谷热病?

加利福尼亚中央山谷有时会出现尘土飞扬的情况,使真菌Coccidioides有机会传播。(照片:Danita Delmont / Shutterstock)

谷热正在上升。在过去的十年中,这种危险且有时致命的病例增加了两倍,直到疾病控制和预防中心(CDC)将其称为“无声的流行病”。2001年在加利福尼亚州报告的病例少于1,500例; 到2017年,这一数字上升至超过14,364,2011年超过20,000例。尽管墨西哥,中南美洲和美国西南部地区都有谷热,但大多数病例在加利福尼亚州和亚利桑那州出现,最近在华盛顿州中南部发现的一些病例。

报告的谷热病病例数量在2011年飙升,但近年来又一直在上升。(图片:CDC)

那么什么是山谷热?又称San Joaquin Valley发烧或沙漠风湿病,它不是病毒或细菌状况。科学名称是球孢子菌病,这是一种由暴露于空气中的真菌球孢子菌引起的病症,这种病在干燥多尘的地区很常见。尽管许多遇到这种真菌的人没有出现症状,但真菌会在其他人身上引起各种各样的问题,特别是那些免疫系统较弱的人。非裔美国人或菲律宾血统的人和妊娠晚期的孕妇对谷热的易感性更高,谷热最常表现为流感样症状,如发烧,咳嗽,头痛,皮疹,肌肉酸痛或关节疼痛。在更高级的病例中,谷热会导致皮肤病变,慢性肺炎,脑膜炎和骨骼或关节感染,

谷热如何传播?

这就是球孢子菌病在显微镜下的样子。(照片:美国的耶鲁罗森 /维基共享资源)

幸运的是,谷热只能通过直接接触真菌孢子传播。它不能在人与人之间传播,因此体验症状的人不必担心将其传播给朋友和家人。不幸的是,它不需要太多接触真菌就会遇到问题。正如疾病预防控制中心所说的那样,真菌只需要一口气即可被感染。

对于大多数人来说,谷热会消退,人们应该恢复,并发症很少,但医生仍然不知道为什么某些群体更容易屈服于最严重的症状,尽管这可能与农场工人的集中在根据 Civil Eats和NBC News 的报道,真菌集中的地区。那些症状严重或可能患有这些症状的患者会接受抗真菌药物治疗,尽管这种治疗方法并非100%有效且复发并不少见。在任何一种情况下,早期诊断都至关重要,特别是因为谷热与流感或其他呼吸系统疾病相似。谷热通常可以通过验血来诊断根据梅奥诊所的说法,这将显示抗真菌的抗体迹象,或咳嗽的文化,这应该显示真菌本身的存在。

那么为什么这种疾病在上升呢?美国疾病预防控制中心表示,一些科学家正在研究不断变化的天气模式和更高温度,这可能有助于真菌扩散到正常范围之外。不断变化的降雨模式也可能产生影响,因为强降雨随后是漫长而干燥的时期,更多的真菌可以通过灰尘和风进入大气。病例增加也可能是该地区人口增长的一个简单副作用。

对于球孢子菌病没有疫苗,但疾病预防控制中心建议在尘土飞扬的环境中或附近工作的人,如建筑工地,佩戴N95面罩,以减少摄入真菌的机会。室内HEPA过滤器还可以改善空气质量并减少感染机会。最后,他们建议保持疮和切口覆盖和清洁,因为已知真菌除肺部外还通过伤口进入。

顺便说一句,人类并不是唯一有谷热病风险的人。猫和狗也可以感染球孢子菌病,因此在病情危险时要密切关注你的生物。

文章来源:mnn

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