研究发现一些古代鳄鱼物种是“素食主义者”

据外媒BGR报道,现代鳄鱼都是凶猛残忍的食肉动物。虽然现代鳄鱼非常喜欢食用新鲜的肉类,但似乎一些古代鳄鱼不仅定期享用植物,而且可能实际上更喜欢素食。该研究发表在《当代生物学》 (Current Biology)杂志上。

这项研究的基础是在许多古老鳄鱼物种的化石。通过研究古代物种的牙齿,科学家们可以发现很多东西。牙齿的大小和形状等特征可以为动物本身的饮食提供线索。这项研究包括现代鳄鱼的16个独特近亲中的近150颗牙齿,研究人员确定其中几种物种是食草动物,甚至是“坚定无比的素食主义者”。

“食肉动物拥有简单的牙齿,而食草动物的牙齿更复杂,”该研究的第一作者Keegan Melstrom在一份声明中说道。“杂食动物是一种同时以植物和动物为食的生物,它们介于两者之间。我早期研究的一部分表明,这种模式适用于鳄鱼和蜥蜴等有牙齿的活体爬行动物。因此,这些结果告诉我们,尽管牙齿形状差异很大,但哺乳动物和爬行动物的饮食与牙齿之间存在基本模式,适用于已灭绝的爬行动物。”

目前还不清楚各种鳄鱼物种饮食习惯发生如此彻底变化以及环境条件可能促使鳄鱼物种出现戏剧化分支的原因。研究人员希望未来可以更好地了解这些因素如何随着时间的推移影响物种。

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