3米多高、半吨重的史前鸟类骨头在克里米亚洞穴被发现

据外媒报道,通常来说,今天活着的动物是它们以前自己的影子–从蠕虫到水獭再到企鹅再到鲨鱼,它们在过去的体型要比现在更大。正如最新发现的化石一样,这在鸟类当中也不例外。

据悉,古生物考古学家近日在克里米亚一个洞穴内发现了曾在地球上生活过的最大鸟类的头骨,这些鸟类曾经跟早期的欧洲人生活在一起。

这种鸟的历史可以追溯到150万至200万年前,属于Pachystruthio dmanisensis物种。根据最新发现的这块巨大股骨,研究人员估计它至少有3.5米高、450公斤重。这使其成为了有史以来最大的鸟类之一。

该项研究首席作者Nikita Zelenov指出,这只鸟的重量几乎是最大的摩亚恐鸟的两倍、现存最大鸟类的三倍、普通鸵鸟的三倍、成年北极熊的两倍。

研究小组发现,这只新发现的鸟的股骨比象鸟(曾被认为是世界所存在过最大的鸟类)的股骨还要长还要细,不过由于它的外形更接近现代鸵鸟,所以这表明它要比象鸟跑得快得多。而它的速度也可能是它生存的关键–这些骨头跟巨大的猎豹、鬣狗和剑齿虎等许多更新世掠食者一起被发现。

不过关于这种鸟最有趣的事情可能还是它被发现的地点。以往,人们只在南半球发现过巨大的鸟骨头,像新西兰的摩亚恐鸟、马达加斯加的象鸟和澳大利亚的雷啸鸟。而在克里米亚发现的化石表明,巨型古代鸟类的分布比人们想象中的还要广。

相关研究报告已发表在《Journal of Vertebrate Paleontology》上。

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