科学家找到了只杀死有害疟蚊的神经毒素

根据世界卫生组织的统计,每年大约会有42.9万人死于疟疾。尽管大规模喷洒杀虫剂能够较好地遏制蚊子的疾病传播,但是也会对人类和其他动物带来毒害。不过现在科学家已经找到了一种仅杀死有害蚊子的神经毒素。

疟疾(Malaria)通过疟蚊(Anopheles mosquitoes)传播给人类,蚊子本身会感染疟原虫寄生虫。大约30年前,科学家发现了一种可以杀死疟蚊的Paraclostridium bifermentans菌株,尽管病理方式并不明确。由加利福尼亚大学河滨分校的Sarjeet Gill教授所带领的科研团队,开展的一项国际研究终于揭开了它的神秘面纱。

研究人员首先创造了一种对蚊子不致命的细菌突变菌株。然后,他们将该菌株中存在的蛋白质与常规的P. bifermentans中的蛋白质进行比较,后来称为PMP1的神经毒素。此外,非突变细菌还含有可以保护毒素的蛋白质,因为它被蚊子的肠道吸收。

虽然PMP1与肉毒杆菌(又名肉毒杆菌毒素)和破伤风毒素有关,但这两种毒素对人类都有很高的毒性,但它本身不会影响任何种类的脊椎动物,甚至其他昆虫。当小鼠直接注射神经毒素时,它们没有显示出不良反应。另一方面,按蚊在暴露于它时会死亡。

目前研究团队希望能够和行业企业合作开发基于PMP1的杀虫剂,用于容易感染疟疾的国家。。因为这种杀虫剂是基于蛋白质的,所以喷洒后它应该在环境中无害地分解。而且,与合成化学杀虫剂的情况不同,蚊子不应对其产生抗药性。

文章来源:cnbeta

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