研究称火星微生物可能以太空尘埃为食

据外媒报道,如今的火星被认为是一个死气沉沉的星球。然而它并非完全不适合居住,因为微生物可能隐藏在岩石和泥土的裂缝中。现在,一项新研究发现了这些生物可能的食物来源 – 太空尘埃。

如果按照地球标准,火星大多数地方都不是非常舒适的居住地。火星表面非常寒冷,没有太多的水,而且大部分都被锁在极地冰盖或地下深处的咸湖中。稀薄的大气层意味着来自太阳的紫外线辐射将对火星表面的生命构成威胁。当然,其土壤缺乏营养。

这并没有描绘一幅关于火星潜在生命的特别有希望的画面,但仍有希望。科学家已经在地球上一些最极端的环境中发现了微生物。根据伦敦帝国理工学院和莫纳什大学、斯特林大学和阿尔伯塔大学的研究人员的一项新研究,从本质上讲,营养问题可能是最大的障碍 – 现在科学家发现了火星微生物可能的食物来源。

与地球厚厚大气层不同的是,火星的大气层要稀薄得多,可以让更多的宇宙尘埃落在火星地表上。科学家认为,这些尘埃可能为红色星球上的任何微观生命提供“自助餐”。已知的生物体需要由碳、氮、氧和磷制成的分子以及痕量的金属,如镍等。这些在地球上都很常见,但似乎很难在火星上出现。落下的太空尘埃可能会填补这些空白。

“火星缺乏的是本土养分,”该研究的首席研究员Andy Tomkins说道。“我们对大气进入的计算表明,微型陨石在火星表面存活得比地球上好得多。这些尘埃颗粒含有丰富的铁、镍、硫和可能的磷,所有这些都可以提供营养。这是来自太空的食物,可被火星微生物所用。”

该团队表示,火星上的天气可能有助于在某些地方收集太空尘埃。风吹过后,像金属这样的较重的颗粒会聚集在岩石的裂缝中,有可能将食物直接送达微生物群落中。

当然,科学家下一步计划将是确认火星是否是大量这种宇宙尘埃的家园。红色星球表面上的火星车就可以做到这一点,并且向在最有可能拥有生命的地方移动。

“好奇号已经在火星上发现了较大的岩石和高密度沙粒积聚的区域,预计这些区域将富含宇宙尘埃,这些是生命必需的营养素,”Tomkins说道。“这些将是寻找生命证据的好地方。”

该研究发表在《地球物理学研究杂志》上。

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