肠道微生物群可能是导致自闭症的原因之一

在过去的几年里,越来越多的研究揭示了肠道微生物群对我们健康的重要性。它几乎可以影响一切,从我们对恐惧和消极刺激的反应,到我们的体重和精神健康,再到我们是否会患上像狼疮和1型糖尿病这样的自身免疫性疾病。现在,一项发表在《免疫学杂志》上的新研究发现了肠道微生物群和自闭症之间的联系。然而,研究人员表示,影响我们是否会患上自闭症的并不是我们自己的肠道微生物群,而是我们母亲的。

来自弗吉尼亚大学医学院的首席研究员约翰·卢肯斯在一份声明中说道:“微生物群能够以多种方式塑造发育中的大脑。另外,微生物群对于校准后代的免疫系统来说也十分重要”。至于微生物群与自闭症的联系,这可能要归结到一种特殊的分子上——由免疫系统产生的白细胞介素17a。这种分子会导致人体患上类风湿性关节炎、多发性硬化症和牛皮癣,但又被证明在预防感染(尤其是真菌感染)方面发挥了重要作用。重要的是,它还可以影响大脑在子宫中发育的方式。

为了验证自闭症可能是由白细胞介素17a触发的假设,研究小组在实验室小鼠身上阻断了白细胞介素17a。研究人员从两个不同的实验室招募了两组雌性老鼠,第一个实验室的小鼠肠道内含有微生物群,这使它们更容易受到白细胞介素17a引起的炎症反应;而第二个实验室的小鼠则没有。

当白细胞介素17a被人工阻断时,两组小鼠的幼崽出生时都有典型的神经行为。然而,当一切都在没有人为干预的情况下继续进行时,第一组的幼崽表现出了自闭症的行为。为了证实这确实是由于独特的微生物群导致的,研究人员使用第一组小鼠的粪便对第二组小鼠进行了粪便移植(这是为了改变第二组小鼠肠道内的微生物群,使其更接近于第一组的微生物群)。正如预期的那样,第二组小鼠所产下的幼崽也开始表现出自闭症的行为。

目前,这些还只是初步研究,可能对人类来说并不适用。但该研究确实提供了一个有趣的途径让我们来研究自闭症,它也提供了强有力的证据,证明母亲的肠道健康确实会影响后代的神经发育。

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