水对生活至关重要,但我们并没有保证好我们的供水安全。然而,美国地质调查局的一项新研究表明,2010年至2015年间,全国用水量下降,尽管当时人口增长了4%。值得注意的是,自从21世纪初以来,全国各地的个人平均用水量也出现下降趋势。这意味着你的低冲水马桶实际上有助于保存淡水。

亚利桑那大学水科学家Susanna Eden表示,这种努力对美国第三大水资源消费者公共供应的用水量有实际影响,该研究并未参与此项研究。“提高效率和保护我们的供水非常重要,”Eden说,像小流量厕所,高效洗衣机和不需要外部水的景观等小规模工作都会产生影响。

报告作者USGS的Cheryl Dieter说:“公共供应的下降与2000年至2010年的下降是一致的。全国人均使用量平均每天下降6加仑,从2010年的88加仑增加到2015年的82加仑。这些水平从2005年的100 GPCD显着下降。

但在美国,有两个用水量较大的用户:热电和作物灌溉。这两个故事有点混杂。

据报道,自2010年以来,热电发电量也从历史水平下降了18%。现在的水平是每天1330亿加仑,是1970年以来的最低水平。Eden说,虽然热电仍然是美国最大的用水户,但新型热电厂的效率提高是其中的一个重要部分。

然而,灌溉撤离比2010年高出2%,为每天1180亿加仑。毫不奇怪,灌溉用水的最大消费者是加利福尼亚州,该州在整个美国使用的水量最多。加州在那些年遭受的干旱可能是导致全国用水量下降的部分原因,Dieter说:尽管由于灌溉等应用缺乏地表水,国家转向地下水,但传统的耗水状态确实要求采取节水措施。

Dieter说,这三项用途总计占美国用水量的90%。所以了解这三位老虎是很重要的。从1995年到2015年,美国地质调查局的研究没有包括灌溉和热电发电的“消耗性使用”估计值,或者是蒸汽用掉的水,或者被蔬菜喝掉的水。“在过去的几年里,我们一直致力于开发方法,使我们能够一致估计消耗性用途,”Dieter说。

该研究是自1950年以来每五年进行的一系列USGS用水研究中的第十四次,其数据来自全国各地。自1985年以来,这些研究包括县级数据。“他们确实是国家级用水数据的唯一来源,”伊登说。她说,这些数据为各级政府的决策提供了信息,并为公众和研究人员提供了信息。

2015年的报告附带了一张交互式地图,显示了它所包含的数据的可视化情况,Dieter说这些数据旨在为公众提供新的方式来查看信息,而不会深入研究数据。

关注耗水量比以往任何时候都更重要,因为气候变化威胁着世界的水供应,而且我们的人口继续增长。这份报告显示,将您的草坪换成当地植物的花园可能会有所帮助,并指出我们应该推动更大变化的行业。