一种恐龙化石几乎完全被保存下来了

自古生物学开始以来,科学家们一直在努力确认恐龙和其他史前生物在活着时的样子。现在,加拿大艾伯塔省皇家泰瑞尔古生物博物馆的一个团队让我们比以往任何时候都更加了解我们的大型行星祖先。他们发现了一种恐龙化石,它有内脏,盔甲甚至一些皮肤完好无损。事实上,它保存得很好,有些人称它为“恐龙木乃伊”。

一场巨型事故

迪诺木乃伊的发现纯粹是偶然的。在2011年艾伯塔省千禧矿的一个平均下午,重型设备操作员肖恩·芬克(Shawn Funk)在遇到困难的时候配备了一台挖掘机。Funk被用来打击矿物质或古老的海洋化石,但这是不同的。

超过7,000个小时后,现在发现的是皇家泰瑞尔古生物博物馆。它是一种难以置信的保存完好的装甲食草动物,叫做nodosaur(一种近亲的甲龙,那些尖刺的装甲低蜥蜴,尾巴有狼尾巴),它们生活在1.1亿年前。一支由15,000磅重的岩石雕刻而成的团队挖掘出恐龙的身体,从鼻子到臀部。

 

顺便说一下,我们提到的7000个工时?这就是一个人:皇家泰瑞尔博物馆技术员马克米切尔。在六年的时间里,他辛苦地将石头切掉,仅在头骨上花了八个月。但直到他完成之后,他才知道他的作品会以这个生物的名义永生。Borealopelta markmitchelli翻译为“Mark Mitchell的北盾”,当预备员发现时,“我非常兴奋……我举起手来欢呼。”

海葬

那么,为什么Borealopelta如此完整,而古生物学家发现的大多数其他化石只是几颗牙齿或骨头?科学家们相信,在死后,它被迅速地埋在海底,矿物质会注入其皮肤和身体部位以保护它。然后,几个世纪以来,几个世纪的岩石和沉积物堆积在上面。

仍然有很多从化石得知,但科学家了一辈子的项目:即帮助形成它的铠甲角蛋白层,所以保存完好的恐龙博物馆的馆长唐纳德·亨德森,把它称为“ 对罗塞塔石头盔甲。“

布里斯托尔大学的古生物学家Jakob Vinther在接受国家地理杂志的采访时对标本的质量感到震惊。它的状态非常好,Vinther说它看起来“几周前可能已经走动了……我从来没有见过这样的东西。”

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