哺乳动物迁徙后需要一个世纪才能适应”新家”

在全球许多地区,虽然一些动物的栖息地保持的很完整,或后来被修复,但本地物种已经从当地区域消失。这使自然保护主义者能够重新引入这些物种,有时候会取得巨大的成功。例如:北美野牛已逐渐从灭绝中复苏,这主要是由于曾经留下的少数小群野牛重新引入。

但并非所有重新引入都能成功,本周科学中的一篇论文提出了一个原因:在几代人的时间里,本土人口发展出一种“文化”,帮助他们了解何时何地迁移。落入陌生景观的新人群往往坐着不动,并没有充分利用他们的栖息地。

绿色的波浪

季节性迁徙在整个动物王国都很常见,大部分注意力都集中在更具戏剧性的迁徙上,例如帝王蝶的多代旅行或一些鸟类所覆盖的壮观距离。但是许多迁徙都是相对本地化的,因为动物可能会在没有冒险离开其较大的栖息地的情况下转移地点。其原因通常是现实的,例如,转移到掠食者无法轻易到达的繁殖地。

另一个动机是食物。最好的放牧往往是刚刚开始季节性生长的植物,并且生长的位置随着温度而变化。这通常会随着春天的变暖而变化,这些位置向上移动并朝向极点移动。生态学家将追踪高峰期的领域称为“冲浪绿波”,并推动全球哺乳动物群体的流动。

但食草动物如何知道如何冲浪?新的研究利用移植人群来发现。

该团队的主要研究课题是大角羊,由于狩猎和家羊传播的疾病,它在许多地方被消灭。近几十年来,随着许多地区人口的反弹,自然保护主义者已经开始通过移植现有种群的绵羊将其恢复到曾经常见的地区。在某些情况下,动物已进入完全空旷的栖息地; 在其他人中,他们补充了现有的一小部分人口。(新分析的某些部分还包括有关驼鹿的数据,这些数据正在重新引入美国的许多地区,例如纽约。)

为了跟踪动物本身,作者利用了安装在200多个高山上的GPS项圈,其中一些来自本土人口,还有一些最近被重新引入。可以使用卫星数据将绵羊的位置与绿波进行比较,这可以显示栖息地的区域在春天逐渐变绿。他们利用这些数据产生了理想化的冲浪模式,展示了为了最大限度地利用植被变化而进行优化的迁移。

 

静坐

在已建立的bighorns种群中,从三分之二到所有迁移到跟踪叶子的绵羊。相比之下,只有不到10%的移植人口去过任何地方。确实迁移的少数人都进入了现有人群的移植区域,这表明他们学会了何时何地与现有人群进行社交互动。这一发现有助于解决关于现有人口如何在几代人之间维持其迁移模式的争论。

与叶子优化的迁移模式相比,现有种群的数量是移植到新栖息地的数量的两倍。这并不意味着迁徙动物完全有效; 捕食者和产犊之类的东西也会影响他们移动的时间和地点。只是已建立的人口更好地平衡了他们的需求。

那些被移植的人注定要静坐吗?为了找到答案,研究人员将研究范围扩大到了10到110年前移植过的人群(这是添加驼鹿数据的地方)。分析显示了一个明显的趋势:人口开始冲浪绿波需要30年到一个世纪。因此,随着时间的推移,动物确实开始制定出良好的迁徙模式,但需要几十年的时间才能成为牛群中的既定文化知识。

该报告是有趣的科学,因为它显示了放牧动物在社交网络中知识传播的重要性。但它也对野生动物重新引入计划具有实际意义。如果我们试图将动物重新引入它们曾经存在的地区,如果人类发展阻碍了最佳迁徙路线的进入,它可能就不会成功。规划动物的回归并不能简单地涉及它们被放置的位置 – 它需要考虑它们将在几十年后从哪里移动。

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