激光“稻草人”有助于保护玉米作物免受鸟类的侵害

据外媒报道,近日科学家研发出一种全新的激光“稻草人”,将帮助农民保护他们的玉米作物免受鸟类的侵害。由罗德岛大学(URI)植物科学教授Rebecca Brown开发的新系统使用不断移动的绿色激光束来吓跑椋鸟和红翅黑鹂等鸟类。

自农业开始以来,鸟类一直是农作物面临的最大威胁之一。2017年,康奈尔大学的研究人员估计,纽约州平均有16%的新鲜玉米作物受到鸟类的破坏,其中红翅黑鹂是主要的罪魁祸首,Brown则认为在某些情况下损失高达75%。它们不仅吃玉米,而且还撕裂了外皮,破坏玉米穗等。

不幸的是,目前曾经常见的稻草人根本不能完成保护商业作物的任务,所以像丙烷炮、明亮的气球、化学品、霰弹枪等甚至那些在销售促销中使用的奇怪的充气用品也曾被尝试用来吓跑鸟类,但成效有限。

Brown在“稻草人”身上进行的新变化将穿着的衣服与用于商用的绿色LED激光器交换,这些激光器近年来已经变得相对便宜并且可以用电池或太阳能电池板运行。这不是一个新主意。Brown说道,激光威慑已经存在了20多年,但它们以前曾被用来警告室外购物区和体育中心的鸟类,并且只在非常有限的规模户外使用。

激光“稻草人”被放置在一个塑料桶内,可以保护它免受元素的影响,并连接到一个可调节的杆上,将激光器设置在与玉米穗相同的高度。激光器可以覆盖一侧600英尺(185米)的区域,来回扫描,吓跑鸟类。

“我们认为鸟类可能以为激光是它们需要远离的固体物体,但我们并不确切知道,”Brown表示。“但是我们从使用手持式激光器进行的测试中知道,如果激光不是经常移动的话,鸟类最终会忽略它。如果附近还有鸟类的其他食物来源,效果会更好。我们只是想让它们少吃玉米。”

在过去三年里Brown已经在URI领域测试了该系统以及两种商用激光威慑物。她还以500美元的价格向农民出售了一些激光器,远远低于可以高达10000美元的商用系统。她希望有一天能让这个系统定期销售,但她认为这不是万能之计。

“你可能会发现它最好是作为鸟类控制的多工具方法的一部分,但它似乎肯定会减少鸟类的伤害,”Brown说道。

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