香蕉大危机

香蕉の末日盛传已久,2005年6月,Dan Koeppel[美国作家/记者,曾出版图书《Banana: The Fate of the Fruit that Changed the World》]就提问:“香蕉还有救吗?”;2014年5月,他又指出:“香蕉の末日来了没?”;两年前,Popsci作者Kate Baggaley也撰文称“全世界的香蕉都在遭受袭击。”显然,美帝人民对香蕉一直都保持密切关注。

尽管现在科学家已经对香蕉感到担忧,但最近情况变得更加紧迫。哥伦比亚鱼类和野生动物保护办公室ICA证实,在其东北部地区发现了一种致命的真菌。这种病原体,称为TR4,会令香蕉患上巴拿马病。症状很严重:茎和叶子会枯萎,植物的脉管系统变成棕色,最终香蕉树树干部分分裂,整个植株萎缩。现在TR4已经袭击了南美洲,可能会继续蔓延到整个非洲大陆并消灭香蕉。

人类需要一种新的香蕉。像Chiquita和Dole这样的水果企业 – 已经开始与研究人员合作开发一种抗TR4的新菌株。但进度可能太慢而无法阻止香蕉の末日。Massimo Iorizzo是北卡罗来纳州立大学人类健康研究所和园艺科学系的助理教授,与世界上最大的水果和蔬菜生产商之一的Dole食品公司合作,为其创建精准育种计划。他说,他的目标之一是了解疾病背后的遗传机制,然后找出长期的解决计划。澳大利亚也有类似的计划,该集团在遗传编辑香蕉方面取得了重大进展。

Iorizzo说像他这样的研究起步较晚。由于当时的香蕉似乎还没啥大毛病,因此搞一种新的香蕉就没有紧迫感。“多年来,香蕉生产行业在一种基因型方面表现一般,他们认为,’我们有我们需要的东西,为什么要花更多钱搞新玩意?’”

此外,新品种香蕉的研究过程需要相当长的时间。“通常用病原体建立可复制的实验并不容易。”研究人员必须确保使用的真菌以与实验室外能以相同的方式引起植物病害。授粉香蕉并等待它们生长可能需要数年时间。“你投入了大量资金,需要做各种检查,以确保你的实验能够取得成功,”他说。因此,虽然Iorizzo和其他团体正在取得进展,但这些抗病香蕉还没有到面世的阶段。

巴拿马病将主要袭击卡文迪什香蕉,这是一种巨大的香蕉。但感染也可能扩展到其他品种的水果。巴拿马病在1960年左右摧毁了因甜蜜而著名的滑石Gros Michael香蕉。结果,香蕉公司转而种植较小且不那么美味的卡文迪什香蕉,费用也很高。

在2005年的PopSci文章中,Dan Koeppel与植物学家Juan Fernando Aguilar一起参观了洪都拉斯农业调查基金会(FHIA)。该研究中心开发了新品种的香蕉,可能会在香蕉の末日到来时取代卡文迪什香蕉。当时,Aguilar说巴拿马病在他们找到一个好的替代品之前就到达南美洲是最糟糕的情况。据其网站称,FHIA目前正致力于开发具有卡文迪什风味特征和保质期的杂交种香蕉。

但目前还是木有任何组织宣称搞出了奇迹大香蕉。

文章来源:popsci

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