考古证明独角兽是存在的,跟书里的完全不同

几十年来,科学家们猜测西伯利亚独角兽——一种长期灭绝的哺乳动物,更像犀牛而不是马 – 大约35万年前消失了。但2016年在哈萨克斯坦发现的一具保存完好的头骨完全颠覆了这一假设。事实证明,这些令人难以置信的生物在 29000年前是存在的。

这意味着几万年前有一个非常真实的“独角兽”在地球上行走,但它与儿童书中描述的完全不同。真正的独角兽,Elasmotherium sibiricum,毛茸茸,巨大,看起来就像一只现代犀牛,只有它的前额上带着最全能的角。

根据早期描述,西伯利亚独角兽高约2米(6.6英尺),长4.5米(14.7英尺),重约4吨。这比猛犸象大小更接近马匹大小。尽管它的身材非常令人印象深刻,但独角兽可能是一只吃草的食草动物。所以,如果你想要一个正确的头像,想想一个模糊的犀牛,一个长而细长的角从它的脸突出,而不是像今天的犀牛那样短而粗短的犀牛。

在哈萨克斯坦的Pavlodar地区发现了保存完好的头骨。托木斯克州立大学的研究人员通过放射性碳测年技术将其与约29000年前的研究结果进行了对比。根据颅骨的大小和状况,他们认为这可能是一个非常古老的男性,但它实际上是如何死亡的仍然未知。

研究人员心中的问题是,这只独角兽的持续时间比数十万年前死去的那只长得多。“最有可能的是,西西伯利亚的南部是一个地方,这里的犀牛与其余的犀牛相比持续时间最长,” 其中一名队员Andrey Shpanski说道。“还有另一种可能性,它可以在更南部地区迁移并停留一段时间。”

该团队希望这一发现能够帮助他们更好地了解环境因素如何在这种生物的灭绝中发挥作用,因为有些人可能已经持续了很长时间,远远超过了远距离迁移的想法。知道物种如何存活这么长时间,以及最终可能消灭它的东西,可以让我们对我们自己物种的未来做出更明智的选择,因为我们发现自己 处于一个相当危险的境地。

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