机智号火星直升机在火星首次飞行一周年之际完成了第26次火星飞行

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4月21日,美国国家航空航天局(NASA)喷气推进实验室宣布,机智号火星直升机在火星首次飞行一周年之际完成了第26次火星飞行。第26次飞行水平距离360米,最高飞行高度8米,最高地面速度3.8米/秒,飞行时间159秒。

根据NASA的记录,自去年4月成功首飞以来,机智号累计飞行6184米,总飞行时长约49.2分钟。最高飞行高度12米,最快地面速度5.5米/秒。

第26次飞行正值今年4月19日,距离首次火星飞行已有一年时间。去年4月19日,机智号火星直升机完成火星首飞,这是动力飞机在第一次在另一个星球上飞行,其首飞意义不亚于1903年莱特兄弟在地球上试飞第一架飞机。

这架小型太阳能直升机,体重只有1.8千克,造价却高达8500万美元,它是第一架被送往另一个星球的无人机。火星大气稀薄,只有地球大气层密度的1%。因此机智号被设计得很轻,旋翼叶片很大,旋转很快。NASA表示,地球上一架直升机的螺旋桨叶片平均每分钟旋转400-500转。而机智号的叶片以每分钟2500转的速度旋转。

原本计划在30个火星日(31个地球日)里尝试测试飞行5次,由于表现良好,NASA延长了它的任务到今年9月,让机智号作为侦察地形的探测器,为NASA毅力号火星车探路。

毅力号火星车已经抵达杰泽罗陨石坑古河流三角洲附近,将开展新的科学考察。由于三角洲高出陨石坑底部约40米,毅力号要寻找爬上三角洲的最佳路线。目前有两种前进方案,无论选择哪条路线登上三角洲,团队都将进行详细科学调查,包括收集岩芯样本。

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