周一NASA宣布小行星探测飞船Osiris-Rex将对其进行访问

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据CNET报道,体育场大小的小行星Apophis一直被认为是最令人担忧的太空岩石之一,这要归功于它的大小和它未来接近我们星球的距离。随着美国宇航局(NASA)周一宣布小行星探测飞船Osiris-Rex将对其进行访问,人们将对其有更多了解。

Osiris-Rex已经因其在2020年从小行星贝努(Bennu)上采集样本的工作而闻名。该航天器正在返回的路上,将样本交给科学家们研究。一旦这项任务完成,它将继续执行Apophis的扩展任务。

Apophis的直径约为1200英尺(约370米),将于2029年进入距离地球3.2万公里的范围。这将是一次安全但近距离的飞越。NASA还排除了该小行星在2068年撞击地球的任何可能性,这曾是一个令人担忧的原因。

该航天器是获得NASA延期的八个行星科学任务中的一个。这组任务包括一些火星任务,包括“好奇号”探测器和火星勘测轨道飞行器。

Bennu样本的运送计划在2023年9月进行。领导这项任务的亚利桑那大学研究人员在周一的一份声明中说,Osiris-Rex将在2029年太空岩石非常接近地球的时候,与它未来的小行星目标 “近距离接触”。Osiris-Rex将获得一个新的名字–Osiris-Apex,即 “Apophis Explorer”–以反映其新的目标。

Osiris-Apex不会收集Apophis的样本,但会向它的表面发射推进器,以暴露下面的物质。

Osiris-Apex可能不是唯一一个在Apophis停留的航天器。韩国科学家也希望能派出一个任务。即将到来的近距离接触代表了一个难得的机会,可以好好看看一颗潜在的危险小行星。科学家们知道得越多,就越能为未来的危险做好准备。

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