这种聪明的蟾蜍伪装成毒蛇避免遭到攻击

据外媒报道,当你和毒蛇住在同一个栖息地时,假装自己是它们中的一员可能是避免被吃掉的一种有效办法,至少刚果巨型蟾蜍是这么做的。根据本周发表在《Journal of Natural History》上的一项研究显示,蟾蜍(学名Sclerophrys channingi)似乎在外表和行为上都模仿了加蓬蝰蛇(Gaboon viper)。

这是第一个记录和识别两栖动物模仿毒蛇的研究。

贝氏拟态是自然界的一种现象,在这种现象中无毒动物如蟾蜍会模仿有毒动物如蝰蛇以通过欺骗来威慑捕食者。

加蓬蝰蛇的颜色是棕色、粉色和紫色的混合,在其背上还有条纹状的钻石图案,而它宽宽的头部模仿了落叶,这使得它在其日常生活的森林地面上拥有了一套自己的伪装术。来自德克萨斯和非洲的研究人员发现,刚果的巨型蟾蜍可以通过改变自己的皮肤颜色和图案来让自己看起来像这种毒蛇。

德克萨斯大学埃尔帕索分校的Eli Greenbaum在一份声明中表示,这项研究包括了10年的实地调查和研究人员的直接观察。他们研究了蟾蜍的活体和圈养标本以及保存在博物馆里的标本,最终他们发现蟾蜍身体的颜色模式、形状跟蝰蛇的头部相似。

除了外形,这种蟾蜍还能发出跟加蓬蝰蛇很像的声音。在研究过程中,刚果爬虫学家Chifundera Kusamba观察到蟾蜍发出了嘶嘶声,这类似于蛇在感知到威胁时发出的警告声。

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