长期太空旅行对人类健康的影响,却似乎忽视了研究宇航员的牙齿会发生什么变化?

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北京时间5月13日消息,据国外媒体报道,目前,加拿大麦吉尔大学牙科医学和口腔健康科学学院的科学家在科学文献中发现一个严重的“认知空白”,尽管多年以来所有研究主要关注长期太空旅行对人类健康的影响,却似乎忽视了研究宇航员的牙齿会发生什么变化?

想象一下,一支勇敢的探险队前往火星执行长期任务,之后逐渐发现自己的牙齿变得脆弱,咀嚼食物时很快就感到疼痛,每天吃饭变成一件痛苦的事情,完成自己的职责也变得更加困难……

这种令人担忧的情况可能发生吗?我们并不知道,这就是问题所在,迄今我们已经知道微重力会侵蚀骨骼质量、萎缩肌肉、视力恶化,以及产生其他有害影响,牙齿也最容易出现问题。

我们现已知道微重力会侵蚀骨骼质量、萎缩肌肉、视力恶化,以及产生其他有害影响,牙齿也最容易出现问题。

4月份,《JDR临床与转化研究》杂志发表研究论文称,在前往月球和火星的长期太空任务中,评估分析牙齿健康风险对于避免在不支持适当治疗的环境中出现牙科急诊至关重要。

研究报告作者穆萨·戈德史密斯和S.V。科马罗瓦系统性地分析现已发表的文献报告,研究太空飞行对牙齿和面部骨骼产生的影响,到目前为止,他们已发现32例牙齿和面部骨骼健康风险,其中26例是在啮齿类动物身体上进行的,仅有6例是发生在人类身体,不幸的是,这些实验观察时间通常较短,而且大多数是20世纪进行的实验,持续时间不足3个星期,至关重要的是,迄今没有一项研究探索太空飞行对人类牙齿产生的影响。

研究人员分析了所有啮齿类动物实验,发现太空环境和地球上喂养的实验动物,两者吃相同的食物,在牙齿大小和牙质厚度方面并没有统计学差异,但是这些研究结果各不相同,牙质是一种钙化组织,构成牙齿很大一部分,位于外层牙釉质之下。

许多因素使研究结果对人类太空旅行意义的解释更为复杂,首先,研究中啮齿类动物的饮食存在显著差异,一些老鼠被喂食糊状食物,另一些老鼠被喂食添加营养素的大米,还有一些老鼠被喂食美国宇航局研制的食物棒。此外,实验人员仅观察了啮齿动物的门牙,即口腔最前面的牙齿,并未对口腔牙齿进行全面观察,事实上,啮齿类动物的门牙与人类门牙截然不同,前者不断地生长,牙釉质和牙质是由造釉细胞和造牙细胞不断沉积而形成。

该研究表明,我们真的需要就太空飞行对人类牙齿的影响进行长期研究,这将有助于避免月球或者火星长期旅行中可能出现的任何潜在问题,也许通过饮食(即吃更脆、更硬的食物)或者药物(专用牙膏)等方式可以解决该问题,研究人员现已提出理论化的先进太空牙科手术治疗方案。

据称,前苏联宇航员尤里·罗曼年科(Yuri Romanenko)在“和平号”空间站执行任务时,突发牙痛令他痛苦不已,在按计划返回地球之前,他被迫忍受了两周时间。

现今我们不希望此类情况再度发生,美国宇航局现已要求宇航员进入太空前保持良好的口腔卫生,但定期刷牙和使用牙线可能无法减少微重力产生的不良影响。

研究人员总结称,对微重力影响的具体认知……对于理解太空旅行对口腔健康的风险,以及人类继续探索宇宙的过程中制定减轻该风险的策略非常重要。

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