研究中,两种常见的疱疹病毒被认为与糖尿病前期的发病有关

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在一项由德国研究人员领导的新研究中,两种常见的疱疹病毒被认为与糖尿病前期的发病有关。这些发现建立在越来越多的证据之上,这些证据将病毒感染与慢性疾病的发展联系起来。

近年来,科学家们已经发现癌症、多发性硬化症或阿尔茨海默病等疾病与感染性病原体之间有许多令人信服的联系。在某些情况下,这些关系是明确的因果关系。例如,我们知道人乳头瘤病毒(HPV)的感染直接导致90%的宫颈癌,而新的HPV疫苗有望在不久的将来几乎消除这种形式的癌症。

其他关系可能更多的是在导致疾病的众多元素中的一个因素。迄今为止,2022年最具突破性的科学发现之一是一项重要的研究,它肯定了爱泼斯坦-巴尔病毒(EBV)感染和多发性硬化症(MS)之间的联系。

这项具有里程碑意义的研究表明,EBV感染并不是多发性硬化症的唯一原因,毕竟这种病毒非常普遍,而且不是每个被感染的人最终都会发展成神经退行性疾病。相反,该研究证实,尽管不是所有的EBV感染都会导致多发性硬化症,但所有的多发性硬化症病例都可能在EBV感染之前发生。这意味着针对这种病毒的疫苗有可能防止大多数多发性硬化症病例的发生。

爱泼斯坦-巴尔病毒是较大的疱疹病毒家族的成员之一。已知有八种类型的疱疹病毒可引起人类疾病,包括水痘带状疱疹病毒(HHV-3,引起水痘和带状疱疹)。所有这些疱疹病毒都已知会导致潜伏性感染,这意味着一旦人们被感染,病毒可以在身体里相对“休眠”一辈子。

这项新研究旨在调查潜伏的疱疹病毒感染和糖尿病前期的发展之间是否存在任何关联,糖尿病前期是一种通常在2型糖尿病出现之前的代谢状态。为了做到这一点,研究人员分析了一项长期健康研究的数据,该研究对几千人进行了大约七年的跟踪。

在基线时对七种疱疹病毒的存在进行跟踪,然后在几年后的随访中对糖尿病生物标志物进行测量。在近七年的跟踪调查中,研究人员发现约有360名受试者出现了糖尿病前期的标志物。在那些发展为糖尿病前期的人中,经常检测到两种疱疹病毒的感染:单纯疱疹病毒2型(HSV-2)和巨细胞病毒(CMV)。

“多变量分析表明,这两种病毒一致且互补地促成了(前期)糖尿病的发生,与性别、年龄、BMI、教育、吸烟、体力活动、父母糖尿病、高血压、血脂水平、胰岛素抵抗和空腹血糖无关,”研究人员在新研究中解释道。“我们的变量选择方法表明,尽管(前期)糖尿病发病率主要由年龄、BMI、胆固醇和空腹血糖解释,但HSV2和CMV都增加了额外的补充风险信息,尽管病毒流行率高且共同发生。”

HSV-2是最强的关联,感染者患糖尿病前期的可能性增加了59%。而那些感染CMV的人患糖尿病前期的可能性增加了33%。

研究人员明确指出,他们目前的发现只是一个初步的观察性关联。其他几个已知的糖尿病风险因素,如胆固醇和肥胖,在决定一个人发展为代谢性疾病的可能性方面显然比疱疹病毒发挥更大的作用。然而,这些新发现确实提供了一些信号,表明某些类型的疱疹病毒可能起到了促进作用。

这些病毒究竟如何影响糖尿病的发展?这还不清楚,在这一点上,研究人员只能假设潜在的机制,例如疱疹病毒以影响身体内分泌系统的方式调节免疫反应。

要解开疱疹病毒和糖尿病之间的这种潜在联系还需要大量的工作,但研究人员确实强调这些发现需要更多的公共卫生工作来防止人们首先被感染。而且,疱疹病毒疫苗的开发似乎可以作为一种预防工具,在未来降低糖尿病的发病率。

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