研究人员认为重新利用它可以作为对痴呆症等疾病的早期干预

1653635883649117.png

加州大学洛杉矶分校(UCLA)的科学家们通过使用微型显微镜研究啮齿动物的大脑活动,发现了记忆保持背后的一个关键机制,并展示了靶向它如何增强中年人的记忆力。他们的方法涉及一种用于治疗艾滋病的现有药物,研究人员认为重新利用它可以作为对痴呆症等疾病的早期干预。

这项研究的重点是记忆在人脑中的形成方式,它将记忆储存为一组相关的经验,而不是一次性的回忆。这就是为什么记住一个特定的事件可能会让我们想到在类似时间或地点发生的其他事件,但这种类型的“记忆链接”能力已知会随着年龄的增长而退化。

该研究的作者Alcino Silva说:“我们的记忆是我们的重要组成部分。将相关经验联系起来的能力告诉我们如何在这个世界上保持安全并成功运作。”

为了更好地了解记忆链接背后的分子机制,科学家们利用了一种被称为迷你显微镜的尖端研究工具。这种设备可以安装在动物的头上,观察神经元的发射和记忆的形成,使科学家能够研究细胞在大脑感知、学习和执行行动时的不同工作方式。

这台微型显微镜被用来研究小鼠,科学家们将注意力集中在一种叫做CCR5的分子上。该小组以前的研究表明,随着我们年龄的增长,这种分子在大脑中的表达量会增加,而这种增加会导致记忆的减少。

在他们对基因工程小鼠的实验中,该小组能够表明,提高编码CCR5的基因会影响它们的记忆,使它们无法将不同笼子里的经验记忆联系起来。删除CCR5基因恢复了它们的记忆,并使它们能够将这些记忆联系起来,而正常小鼠却不能。

CCR5分子用来进入大脑的受体与HIV用来感染脑细胞并驱动艾滋病患者记忆丧失的受体相同。2007年,美国食品和药物管理局(FDA)批准了一种名为马拉韦罗的药物来治疗艾滋病感染,该药物通过与这些受体结合来阻止病毒进入细胞。在给年长的小鼠服用这种药物时,该团队发现它对记忆的影响与他们精心的基因修补工作相同。

Silva说:“当我们给老年小鼠服用马拉韦罗时,这种药物重复了从它们的DNA中删除CCR5的遗传效果。年长的动物能够再次连接记忆。”

据科学家们说,这些结果表明,除了治疗艾滋病患者的认知能力下降外,马拉韦罗还可以更广泛地用作恢复或预防与痴呆症有关的老年记忆丧失。

Silva说:“我们的下一步将是组织一项临床试验,测试马拉韦罗对早期记忆丧失的影响,目的是为了早期干预。一旦我们完全了解记忆是如何衰退的,我们将拥有延缓这一过程的潜力。”

0

更多精彩