41%的昆虫正面临灭绝的风险

长期以来,我们中的许多人都把昆虫看作是需要消灭和根除的祸害。然而,这种观点与事实相去甚远。昆虫是自然界的重要组成部分,我们的健康依赖于它们。而现在,昆虫们正面临着前所未有的灭绝风险,已知的100万种昆虫中有41% 正处于这种危险之中。

在一篇题为《昆虫数量减少及其原因》的报告中,戴夫·古尔森教授描述了这种可怕的情况,并特别提到了英国。自1850年以来,英国已有23种蜜蜂和访花黄蜂灭绝。这将对我们的粮食供应产生影响,因为人类种植的四分之三的作物都需要昆虫授粉,而据估计,全世界的作物每年授粉所需的花费在2350亿美元到5770亿美元之间。

萨塞克斯大学生物学古尔森教授在一份声明中说道:“不仅仅只有野生蜜蜂和传粉昆虫的数量在减少,许多其它无脊椎动物也出现了这种趋势。我们对这些不为人知的无脊椎动物的命运知之甚少,但其实这些动物对健康的生态系统也至关重要。昆虫是地球上已知物种的主要组成部分,是陆地和淡水生态系统不可或缺的一部分,发挥着授粉、传播种子和养分循环等重要作用。它们也是许多大型动物的食物,比如鸟类、蝙蝠、鱼类和两栖动物。如果我们不能阻止昆虫数量的减少,将会对地球上所有的生命产生深远的影响。”

从1976年到2017年,英国乡村的蝴蝶数量减少了46%,而某些种类蝴蝶的数量甚至减少了77%。与此同时,鸟类的数量也在减少,很可能是因为昆虫数量的减少引起的。在英国,从1967年到2016年,斑蝶的数量下降了93%,夜莺和灰鹧鸪的数量也经历了同样程度的减少。

古尔森指出:“昆虫数量减少的主要原因包括栖息地的丧失和破碎化,以及过度使用杀虫剂。 野生昆虫经常暴露在复杂的毒素混合物中,这些毒素可能导致其死亡,或是削弱其免疫和消化系统。”

这份报告是由英格兰西南部的野生动物信托联盟委托撰写的。这份报告指出:“后果是显而易见的,如果昆虫数量的减少不能停止,陆地和淡水生态系统将会崩溃,对人类的健康造成深远的影响。”。虽然这份报告的重点是英国,但这种情形其实正在全世界范围内出现。《自然》杂志上最近也有一篇论文指出,昆虫的崩溃将比我们先前担忧的更为严重。

文章来源:iflscience

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