科学家设计出一种油基凝胶,可以方便装载基本药物便于吞咽

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口服药物已成为一种不可或缺的给药方式,目前约占人类生产的药品的90%。尽管口服药物在治疗从头痛到COVID-19等各种疾病方面具有价值,但儿童可能难以吞咽药片,而在发展中地区,由于缺乏清洁水和冷藏设施,那些寻求替代方案的人可能会使情况变得复杂。科学家们已经设计出一种油基凝胶,可以解决这些问题,并且可以装载基本药物,像酸奶一样分发,便于吞咽。

来自麻省理工学院和布莱根妇女医院的科学家们经过大约10年的研究,着手让儿童更容易地服用通常以药片形式提供的药物,这种新颖的药物输送方法是这项研究的核心。一些药物可以悬浮在水中,但这需要有干净的水,而且还需要冷藏以保持所产生的混合物稳定。

科学家们转而研究了油基凝胶,它有希望成为一种媒介,可以溶解药物,在极端温度下保持稳定,与不同的药品兼容,并且不需要清洁的水。这些被称为油基凝胶,通常用于食品行业,以改变油性食品的质地,提高巧克力和冰淇淋的熔点。

通过实验不同的油和食用胶凝剂,包括芝麻、亚麻籽、棉籽、蜂蜡和米糠蜡,科学家们发现他们可以形成不同质地的凝胶,从类似于增稠饮料的物质到很像酸奶的物质。这些物质还提供了不同的风味,在咨询了训练有素的试吃者后,科学家们发现那些具有中性或略带坚果味的物质,如来自棉籽或芝麻油的物质,是最吸引人的。

然后,该团队转向世界卫生组织的儿童基本药物清单,并选择了三种药物:吡喹酮、蒿甲醚和阿奇霉素。这些药物分别用于治疗寄生虫感染、疟疾和细菌感染,而且不能溶于水。

 

“根据该清单,传染病在一个国家保护其儿童所需的方面确实很突出,”主要作者Ameya Kirtane说。“我们在这项研究中所做的很多工作都集中在传染病药物上,但从配方的角度来看,我们把什么药物放入这些系统并不重要。”

然后药物被混合到油基凝胶中,团队设计了一个类似于可挤压酸奶包装的分配器系统。然后在猪身上测试了这种给药方法,研究小组发现油基凝胶可以有效地提供相当于或高于受试者从药片中吸收的剂量。凝胶还被证明在40 °C的温度下稳定数周,在60 °C的温度下稳定一周,这预示着无需冷藏就能安全的卡车运输的前景。

在这些有希望的早期结果之后,科学家们现在已经获得了美国食品和药物管理局(FDA)的批准,可以进行第一阶段的临床试验,他们预计将在几个月内启动这一试验。

研究报告的作者Giovanni Traverso说:“这个平台将改变我们为儿童和接受药物治疗有困难的成人所能做的事情。鉴于该系统的简单性和低成本,它可能对使病人更容易服药产生巨大的影响。”

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