美国人的三种性格

几年前,剑桥大学心理学家杰森·伦特弗洛(Jason Rentfrow)深入研究了一个困扰他几十年的问题:不同的地区有不同的性格吗? 举例来说,洛杉矶人的性格与乔治亚州奥古斯塔的居民有明显的不同吗? 这对两地意味着什么?

伦特弗洛总结并分析了一组从2003年到2015年2082个在美国进行的调查。调查询问了300万人44个关于他们的习惯和性格的问题。伦特弗洛和他的合著者关注的是神经质,一种倾向于感到沮丧或焦虑,对压力反应更大的倾向。

神经质是心理学家用来衡量人格的五大特征之一。事实证明,神经质与特朗普的支持率有关,即使在控制每个地区人群的种族构成、教育水平、收入和政治态度差异时也是如此。研究还发现,英国脱欧公投也存在同样的情况:英国某个地区越神经质,人们就越有可能支持脱欧。

基于这种相互关系,伦特弗洛推测,神经质是一种吸引人们注意民粹主义候选人的力量。某个地区的人们越是担心,政客们就越能利用这些担心,为他们的民粹主义信息争取支持。例如,特朗普激起了选民对移民、恐怖分子和其他闯入者的恐惧。神经质似乎尤其推动了特朗普在宾夕法尼亚州、威斯康星州和俄亥俄州的支持率转向,这些州对特朗普2016年的胜利至关重要。

伦特弗洛在2013年发表了一项研究,表明美国有三个“性格区域”。第一个是在中西部和东南部部分地区,是“友好而传统的”。“这里的人们具有高度的外倾性extroversion、宜人性agreeableness和尽责性conscientiousness——五大人格特征中的另外三种。“这一性格区域的特征表明,传统价值观、家庭和维持现状在这里很重要,”作者写道。

第二个地区,包括西海岸、落基山脉和西南部,这里的美国人“放松而有创造力”,具有很高的开放性openness——这是另一个重要的人格标准,以好奇心、多样性和想象力为标志——但这里的人在其他人格特征中排名相对较低。“总的来说,这一地区的特点反映了一个重视开放思想、宽容、个人主义和幸福的地方”作者指出。

最后,还有“喜怒无常、无拘无束”的地区,包括东北部,还有德克萨斯州。相比其他地方,这些州有更高的神经质性neuroticism,并在开放性上处于中等水平。“这种特殊的性格特征描述了一种内向、冷漠、冲动、易怒和好奇的人”他写道,就像东海岸人常说的:“你在跟我说话吗?”

性格之所以形成这样的分区,原因有几个。例如,“神经质地带”的出现,可能是因为许多东海岸城市都比较老旧和拥挤,生活在这样的环境中会导致焦虑——任何在高峰时间乘坐过拥挤的地铁的人都可以证明这一点。在那些曾经以煤炭为基础工业而后来被遗弃的地区,人们的神经质程度也更高。这表明,经济困境可能会破坏人们的情绪。与阳光充足的西海岸相比,在寒冷潮湿的东部,“总的来说,天气可能没那么好,”伦特弗洛说。

与此同时,开放程度在大都市最高。因此,高度开放的州往往拥有大城市。最后,还有所谓的生态影响。住在海滩附近可能会影响你的户外活动时间,你对外表的重视程度,以及你的爱好——所有这些因素都会塑造你的性格。在伦特弗洛的一项研究中发现,在接近二十三摄氏度环境长大的中国人和美国人更随和、更认真、情绪更稳定。

然而环境并不会完全改变一个人的性格,甚至不一定会有很大的影响。在某种程度上,个性是由基因决定的:如果你有两个非常合群的父母,你至少会有一点外向。但是环境会影响个性的发展方向。

“你的基因决定了你的个性起点,”德克萨斯大学心理学家山姆·高斯林(Sam Gosling)说。“即使你在基因上不够开放,但如果你住在纽约,你也会接触到各种各样的思想、不同类型的人、食物、艺术和文化。你将达到你基因所允许的最大程度的开放。”

如果这些发现站得住脚,它们将对政治和政策将产生重要的影响。例如,它们可以帮助决策者更好地调整资源和项目,以刺激经济增长或促进健康饮食。

在更基本的层面上,理解地域心理有助于我们理解地域差异。为什么有些地区有如此高的肥胖率或心脏病率? 为什么有些州似乎比其他州更能经受衰退? 为什么一些城市变成了啤酒和单身女郎的聚集中心,而另一些城市却没落了? “所有这些事情本质上都是人们所做所为导致的结果,”高斯林说。“而人们的行为,又部分取决于他们的个性。”

文章来源:theatlantic

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